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Suministro global de uranio suficiente para satisfacer la demanda futura: NEA

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La agencia intergubernamental, la Asociación de Energía Nuclear (NEA, por sus siglas en inglés), dice que el suministro mundial de uranio es más que adecuado para cumplir con los requisitos proyectados para el futuro previsible, independientemente del papel que desempeñará la energía nuclear para satisfacer la futura demanda de electricidad y los objetivos del clima global.

“Sin embargo, se requerirá una gran inversión y experiencia técnica para garantizar que estos recursos de uranio se puedan poner en producción de manera oportuna, incluso de las minas que actualmente se encuentran bajo cuidado y mantenimiento”, agrega la agencia.

Estos hallazgos se informaron en la última edición de ‘Recursos de uranio: producción y demanda’, también conocida como el Libro Rojo, que es una guía de referencia mundial que es preparada conjuntamente por la NEA y la Agencia Internacional de Energía Atómica y se publica cada dos años.

El Libro Rojo establece que los recursos de uranio identificados en el mundo se estiman en alrededor de 6.1 millones de toneladas de uranio metálico, que pueden recuperarse en $ 130 / kg o menos.

Futura demanda

El 1 de enero de 2017, se conectaron 318 reactores a la red en 19 países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), que constituyen aproximadamente el 76% de la capacidad de generación de electricidad nuclear del mundo.

En ese momento, 16 reactores estaban en construcción.

El total global de reactores se ubicó en 449 al 1 de enero de 2017, con 64 en construcción. El requerimiento de uranio de 2016 fue de 45 340 t en los países de la OCDE y de 62 825 t para el mundo en general.

Los pronósticos de capacidad instalada y requerimientos de uranio, aunque inciertos debido a que el papel de la energía nuclear en la mezcla de generación es indeterminado, continúan apuntando a un crecimiento a largo plazo.

Se proyecta que la capacidad nuclear instalada aumente de aproximadamente 391 GWe netos a principios de 2017 a aproximadamente 331 GWe (caso bajo) y 568 GWe (caso alto) para 2035.

El caso bajo representa una disminución de alrededor del 15% con respecto a la capacidad de generación nuclear de 2016, mientras que el caso alto representa un aumento de alrededor del 45%.

Para el año 2025, la proyección del escenario de caso alto ve un aumento del 10%, lo que indica que ya se están realizando importantes actividades de expansión en varios países.

La proyección de baja capacidad instalada de caja nuclear hasta 2025 ha disminuido en un 10% en comparación con la última edición del Libro Rojo en 2016.

El escenario de caso bajo incorpora la política actual del gobierno francés para reducir la participación de la generación nuclear en la producción de electricidad, el fortalecimiento de las políticas de eliminación en Bélgica y Alemania y la reducción de las expectativas de adición de capacidad o retrasos en proyectos nucleares en varios países, entre ellos India y Corea. , Rumania, Suecia, Turquía y Estados Unidos.

En Japón, se proyecta que la capacidad nuclear instalada disminuirá de 39.8 GWe en 2016 a alrededor de 9.7 GWe para 2035 (caso bajo) ya que los reactores se apagan permanentemente, debido a una variedad de factores que incluyen ubicación cerca de fallas activas, tecnología, edad y políticas locales. resistencia.

La alta proyección de casos a 2025 ha disminuido en un 15% en comparación con las proyecciones realizadas en 2016, ya que las políticas relativas a la mitigación del cambio climático aún no están claras y el financiamiento es incierto. Las expectativas sobre la adición de capacidad nuclear en varios países, incluidos Argentina, Armenia, Brasil, China, la República Checa, Corea, Turquía, Ucrania, el Reino Unido y los Estados Unidos, se han retrasado o reducido.

Los lanzamientos de construcción han sido bajos en China en los últimos años (2,3 GWe en 2016 y solo 0,6 GWe en 2017). La proyección global de casos altos a 2035 también ha disminuido en aproximadamente un 17% en comparación con la última edición de la publicación del Libro Rojo en 2016.

Las proyecciones de capacidad nuclear varían considerablemente de una región a otra. El este de asia

Se proyecta que la región experimentará el mayor incremento y podría resultar en la instalación de entre 30 GWe y 120 GWe de nueva capacidad en los casos de alta y baja, respectivamente.

Producción de uranio

La producción de uranio de América del Norte ascendió a 15 018 t en 2016, lo que representa el 24% de la producción mundial.

La producción de Brasil ha estado disminuyendo continuamente, con 55 t producidas en 2014 y 44 t producidas en 2015 y ninguna producción reportada para 2016.

La producción primaria de uranio en 2016 dentro de la Unión Europea (UE) fue de la República Checa. La producción total de la UE en 2016 fue de 190 toneladas, incluidas cantidades menores de Francia, Alemania y Hungría de las actividades de remediación de minas.

La salida de los países europeos no pertenecientes a la UE en 2016 ascendió a 3 813 t, lo que representa una disminución en comparación con 2014, aunque la producción en Rusia aumentó en 14 t, mientras que la producción de Ucrania disminuyó en 146 t.

En 2016, la producción de uranio en Rusia ascendió a 3 005 t, de las cuales 1 873 t se produjeron utilizando el método convencional de minería subterránea y 1 132 t se produjo utilizando el método de lixiviación in situ.

Los tres países productores de uranio en África, Namibia, Níger y Sudáfrica, redujeron la producción de 8 238 t en 2014 a 7 560 t en 2016.

La posible producción en Botswana, Tanzania y Zambia podría contribuir al aumento de la producción regional en el futuro, en caso de que mejoren las condiciones del mercado y las condiciones de seguridad. Sin embargo, la NEA señala que esto solo se ve como una posibilidad a largo plazo, al menos más allá de 2030.

Los incrementos en la producción en el Medio Oriente, Asia Central y del Sur continuaron en 2016 con un total de 29 177 t producidas. Esto fue impulsado principalmente por Kazajstán, donde

La producción aumentó de 22 781 t en 2014 a 23 806 t en 2015 y 24 689 t en 2016.

En la actualidad, es, con diferencia, el país productor de uranio más grande del mundo, con un 40% del total mundial en 2016.

China es el único país productor en el este de Asia, con 1 550 t producidas en 2014, 1 600 t producidas en 2015 y 1 650 t producidas en 2016.

Australia es el único país productor en la región del Pacífico. La producción aumentó de 5 000 t en 2014 a 5 636 t en 2015 y 6 313 t en 2016.

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