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Controladores de Caserones asegura que mina se acerca a su máxima capacidad

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Controladores de Caserones asegura que mina se acerca a su máxima capacidad
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Chile.- La accidentada puesta en marcha de una mina de cobre en el norte de Chile está a punto de completarse conforme Caserones en los Andes se acerca a su capacidad máxima.

Fallos técnicos, lluvias torrenciales, disturbios laborales, el desplome de precios de la materia prima e incluso un fuerte terremoto afectaron el proyecto. Todo ello resultó en un retraso de años para alcanzar la producción total y el saneamiento de activos de dos de sus propietarios, JXTG Holdings Inc. y Mitsui Mining & Smelting Co.

Pese a dos interrupciones más por cuestiones meteorológicas este año, el procesamiento ha alcanzado entre el 90 por ciento y el 100 por ciento en los últimos dos meses, e incluso ha excedido la capacidad de la planta algunos días, dijo Maciej Sciazko, que dirige la operadora de la mina, a los medios en Santiago el jueves.

“Caserones es una operación difícil: está a gran altura y la puesta en marcha llevó mucho tiempo”, dijo Sciazko. “Pero por fin estamos llegando ahí”, recalcó.

Los reveses de la mina reflejan las restricciones en la oferta mundial de cobre y los productores están teniendo que excavar más profundo o más lejos para alcanzar nuevos depósitos. Caserones está ubicado en el borde del desierto de Atacama, a unos 4.600 metros sobre el nivel del mar. Puesto que las reservas de baja calidad están encareciendo los costes, se espera que la mina opere a una pérdida de US$62 millones para el año fiscal, dijo JXTG el mes pasado.

Margen para mejorasCaserones producirá 125.000 toneladas métricas durante este año natural, dijo Sciazko, y la cantidad de mineral molido crecerá alrededor del 30 por ciento respecto al año anterior. En 2018, la operación se centrará en la optimización de la recuperación y analizará la automatización en una etapa posterior. En 2014, su propietarios dijeron que la mina de US$4.200 millones produciría 180.000 toneladas al año.

“Tenemos un margen de mejora, por lo que la producción será mayor el próximo año”, dijo. “Caserones es una mina de baja ley y trabajaremos para alcanzar nuestro objetivo de lograr un coste efectivo por debajo de US$2 en el futuro”.

La mina realizó su primer envío de cobre desde el puerto de Totoralillo, en el centro de Chile, el 4 de diciembre, después de que el propietario Cap SA completara una expansión de US$37 millones antes de lo previsto.

JXTG y Mitsui Mining poseen una participación del 77,4 por ciento en Caserones a través de su empresa Pan Pacific Copper Co. El gigante comercial japonés Mitsui & Co. es propietario de la participación restante.

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