Perú.- La minera MMG Limited, filial de China Minmetals Corp., podría considerar la posibilidad de agregar otra mina de cobre para complementar su operación Las Bambas de US$ 5,852 millones en Perú.

“Es un país que nos gusta y estamos operando con éxito allí”, dijo ayer el director de operaciones de MMG, Marcelo Bastos, en una entrevista en Cuzco. “Si aparece la oportunidad adecuada, lo consideraríamos”.

El nuevo CEO de MMG, Jiao Jian, dijo en febrero que la compañía apuntará a adquisiciones y expansiones de cobre y zinc en un intento por sumarse a las ligas superiores de compañías mineras globales. Anglo American Plc ha señalado que está buscando socios para desarrollar su proyecto de cobre Quellaveco de US$ 5,000 millones a US$ 6,000 millones en el sur del Perú.

“No hemos mirado a profundidad el (proyecto) Quellaveco de Anglo, pero sabemos de él y de lo que sabemos parece un proyecto interesante”, dijo Bastos. “Tenemos reuniones constantes para discutir lo que está llegando al mercado. Nos ofrecen cosas que tomamos en cuenta. Somos activos”.

Los precios del cobre en la Bolsa de Metales de Londres han ganado más de 20% desde octubre en medio de previsiones de aumento de la demanda y después de las interrupciones de suministro en las principales minas del mundo. El zinc ha aumentado más de 55% en los últimos 12 meses debido a las restricciones de suministro.

MMG ve más posibilidades de que los precios del zinc suban, “lo que podría darnos diferentes perspectivas para cualquier adquisición”, dijo Bastos, agregando que al mismo tiempo es más difícil encontrar objetivos de zinc. El año pasado el productor terminó la producción en su mina Century en Australia y actualmente está desarrollando el proyecto de zinc Dugald River en el estado de Queensland.

“Nos gusta dónde estamos en el norte de Australia, creemos que es una región prospectiva y tenemos exploración allí”, dijo Bastos. “Somos muy activos en el fondo y revisamos todas las alternativas posibles, pero somos muy cautelosos para no pagar de más por nada”.

MMG, con una valoración de mercado de alrededor de US$ 3,000 millones, está tratando de unirse a las compañías mineras más grandes y de nivel medio dentro de tres años, de acuerdo con Jiao, quien en febrero citó a productores (incluyendo a Teck Resources Ltd, First Quantum Minerals Ltd., Newmont Mining Corp. y Barrick Gold Corp.) como ejemplos de posibles futuros pares.

La prioridad inmediata de MMG en Perú es consolidar Las Bambas, que opera desde hace seis meses. El pronóstico de producción para el 2017 es de 420,000 a 460,000 toneladas y MMG tiene como objetivo producir 2 millones de toneladas de cobre durante sus primeros cinco años, según una presentación de MMG para inversores en Cuzco.

Los costos C1 del sitio para el 2016 fueron de US$ 1.02 por libra de cobre y en el 2017 MMG está tratando de reducir los costos entre 85 centavos y 95 centavos por libra. Los costos C1 se refieren a los costos en efectivo incurridos desde la extracción hasta el procesamiento y la entrega del cobre al mercado, de acuerdo con Wood Mackenzie Ltd., una consultora con sede en Edimburgo.

Comparación con Escondida

La concesión de la empresa abarca 35.5 hectáreas de tierra, pero solo el 10% de ella ha sido explorada. Bastos, que trabajó en BHP Billiton Ltd. en varios cargos desde el 2004 hasta 2011, hizo una comparación con Escondida, la mina de cobre más grande del mundo, de la cual BHP posee el 57.5%.

“Puedo sinceramente ver a Las Bambas como algo que puede ir en el mismo camino si hacemos las cosas bien y si el potencial que vimos desde el principio realmente se desarrolla”, dijo Bastos.

“Escondida fue un gran depósito y mejoró porque fueron muy exitosos en adaptarse a los diferentes minerales, en ampliar la vida y extraer más valor de eso”, agregó.

En sus primeros meses operando comercialmente, Las Bambas ha experimentado interrupciones en suministro, ya que las comunidades locales bloquearon las carreteras que usan los camiones para conducir el concentrado a un puerto a unos 700 kilómetros de distancia.

“El gobierno está actuando como intermediario en este caso específico y estamos seguros de que conseguiremos un buen resultado, aunque está tomando un poco de tiempo”, dijo Bastos.

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