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Santacruz apuesta por una operación de menor costo en Rosario

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Santacruz apuesta por una operación de menor costo en Rosario
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México.- El presidente ejecutivo de Santacruz Silver, Arturo Préstamo, contempla elevar la producción y reducir los costos en la operación Rosario en México.

Para ello tiene previsto alcanzar la capacidad de molienda de 600t/d de la planta con mineral de Cinco Estrellas, cuya producción comercial partió recientemente, y tal vez agregar una tercera mina, además de reducir el aporte de la mina Rosario, cuyo costo es más alto, dijo el ejecutivo a BNamericas.

Los costos sostenidos todo incluido (AISC) caerían por debajo de los US$14/oz de plata equivalente en la operación que produce plata, oro, plomo y zinc en el estado de San Luis Potosí.

Junto con la producción de la nueva mina Veta Grande, analizada en la primera parte de esta entrevista, Santacruz obtendrá alrededor de 4 millones de onzas (Moz) anuales de plata equivalente a partir de 2018.

La compañía produjo 164.924oz de plata equivalente a un AISC de US$15,88/oz el tercer trimestre del año pasado.

BNamericas: ¿Cuáles son los planes para la mina Rosario?

Préstamo: La idea es operar el molino de 600t/d a plena capacidad. Compramos un molino usado y estaba configurado con ese tonelaje.

Se suponía que Rosario suministrará hasta 400t/d. Sus vetas son estrechas, de 1,0m a 1,5m, lo que requiere mucho trabajo y su explotación se torna más costosa. Por ende, la estrategia apunta a contar con 150t/d desde Rosario en vez de 380t/d.

El resto provendrá de Cinco Estrellas y otra mina. Espero poder revelar los detalles dentro de poco. De esta forma, produciremos plata de forma más eficiente.

BNamericas: ¿Cuáles son las fortalezas de Cinco Estrellas?

Préstamo: Debido a los anchos de sus vetas, de 3m a 4m, el proceso será más automatizado. Es una mina ya explotada, por lo que podemos contar inmediatamente con mena para alimentar a Rosario. El traslado del mineral por 40km hasta Rosario cuesta US$1,2-1,3/t, por lo que no es descabellado.

BNamericas: ¿Por cuánto tiempo explotarán Cinco Estrellas y Rosario?

Préstamo: No hemos categorizado recursos según NI 43-101 en Cinco Estrellas, pero comenzaremos una campaña de sondajes que nos llevará a cumplir ese requisito.

En función de los bloques en desarrollo en este momento, a unos 75m de profundidad, contamos con cerca de 380.000t de mineral, lo que nos da cerca de 24 meses de explotación al ritmo previsto.

Sin embargo, debido a su geología, creemos que alcanzará al menos 300m de profundidad, en cuyo caso su vida útil podría superar holgadamente los seis años.

En Rosario, debiéramos sumar al menos otros cinco años, pero necesitamos más perforaciones para confirmar la mineralización y así tener un mejor plan de minado.

BNamericas: ¿Cuáles son los costos de producción?

Préstamo: El costo de explotación promedio ronda los US$76/t de mineral, si se considera una base de US$84/t en Rosario y de US$73/t en Cinco Estrellas. Los AISC no debieran superar los US$14/oz.

BNamericas: Podría decirnos algo más acerca de la mina extra que planifican?

Préstamo: Por el momento no, pero debiera llevar el molino a su plena capacidad.

BNamericas: ¿Cuáles son los planes para el proyecto Gavilanes?

Préstamo: Realizamos pequeñas exploraciones como mapeo y reconocimiento de afloramientos. Queremos mantenerlo en nuestra cartera porque es un activo muy potente, con cerca de 36Moz de plata equivalente en recursos en menos del 20% de la zona que hemos delimitado para exploración.

Nuevas campañas nos acercarían a los 100Moz.

BNamericas: ¿Cuáles son los planes de exploración para este año?

Préstamo: Destinaremos US$1,5 millones a perforar Cinco Estrellas, Veta Grande y la nueva mina.

BNamericas: ¿Cuál es su postura sobre las fusiones y adquisiciones?

Préstamo: Nuestro ego es nulo. Siempre estamos abiertos a lo que concede valor para nuestros accionistas, especialmente si aporta sinergias o nos ayuda a agilizar el desarrollo.

Acerca de Arturo Préstamo

Antes de ser presidente ejecutivo de Santacruz Silver, Arturo Préstamo se desempeñó en varios puestos ligados a planificación, finanzas y relaciones con inversionistas en la industria minera.

El ejecutivo fue titular de Starcore International Mines para México.

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