Chile.- Con la integración de Minera Zaldívar y la puesta en marcha de Antucoya, la producción del Grupo Minero aumentó un 9,4% comparado con igual período del año pasado. Asimismo, los costos durante estos primeros tres trimestres cayeron en un 18%, a US$1,23 por libra.

“Antofagasta tuvo un tercer trimestre sólido, con un aumento de 8,7% en la producción de cobre comparado con el trimestre anterior y con Antucoya logrando producir a su capacidad de diseño durante el mes de agosto”, comentó Iván Arriagada, Presidente Ejecutivo de Antofagasta plc.

Durante los primeros nueve meses de 2016, Antofagasta Minerals alcanzó una producción de 503.900 toneladas de cobre, lo que representa un aumento de 9,4% comparado con el mismo período del año anterior. Este incremento se logró a pesar del término de las operaciones en Minera Michilla a fines de 2015, gracias a la integración de Minera Zaldívar y al aporte de Minera Antucoya, operación que alcanzó su plena capacidad en el transcurso del tercer trimestre.

Al respecto, el Presidente Ejecutivo de Antofagasta plc, Iván Arriagada, comentó que “Antofagasta tuvo un tercer trimestre sólido, con un aumento de 8,7% en la producción de cobre comparado con el trimestre anterior y con Antucoya logrando producir a su capacidad de diseño en el mes de agosto. Se espera que el desempeño del Grupo Minero siga mejorando durante los últimos tres meses del año, con una producción anual en el extremo inferior del rango de expectativa previsto para 2016, es decir, entre 710.000 y 740.000 toneladas”.

En cuanto a los sub-productos que comercializa el Grupo, la producción de molibdeno hasta septiembre fue de 5.200 toneladas, lo que constituye un descenso del 28,8% con respecto a los primeros tres trimestres del 2015. Esta caída se debe a una baja en la ley de este metal en Minera Los Pelambres. En cambio, la producción de oro creció un 13,6%, a 179.700 onzas, tras un incremento de sus leyes en Minera Centinela.

Grupo continúa con la disminución en sus costos

Junto con elevar su producción, durante los primeros nueve meses del año Antofagasta Minerals redujo significativamente sus costos. En ese sentido, Iván Arriagada comentó que, “desde que asumí como Presidente Ejecutivo, he concentrado nuestros esfuerzos en reducir los costos y mejorar las eficiencias operacionales. Nuevamente durante el tercer trimestre hemos logrado avances, con un descenso de 5,6% en el costo neto de caja, a US$1,18 la libra, en relación con el trimestre anterior. Gracias a nuestro mejor desempeño, esperamos tener un costo neto de caja de US$1,25 la libra para el 2016, lo que es cinco centavos de dólar menos de lo que habíamos proyectado previamente”. Para el periodo enero-septiembre, el costo neto de caja se redujo en 18% en comparación al mismo periodo del año anterior, disminuyendo a US$1,23 la libra.

Asimismo, el costo de caja antes de créditos por subproductos cayó un 13,2% llegó a US$ 1,58 la libra durante los primeros nueve meses del año. Esta reducción se debe al aumento de producción del Grupo, así como a los ahorros logrados a través del Programa de Competitividad y Costos que se puso en marcha durante 2015.

Con relación a las negociaciones colectivas que se realizaron en varias operaciones en los últimos meses, Antofagasta Minerals informó que, a través del diálogo, se acordaron contratos por 36 meses con el sindicato de trabajadores de Minera Antucoya, así como con los sindicatos de supervisores de Minera Los Pelambres y Minera Zaldívar.

Alto Maipo, SMA y proyecciones 2017

Por otra parte, sobre el reciente proceso sancionatorio que inició la Superintendencia del Medio Ambiente en contra de Minera Los Pelambres, el Grupo informó que esta compañía está actualmente analizando varias alternativas para hacer frente y resolver la situación.

“En el ámbito ambiental, durante los últimos meses hemos reforzado los equipos para lograr un cambio positivo en esta área en Pelambres, tal como ya lo estamos logrando en nuestra relación con las comunidades. Queremos asegurarnos que podemos cumplir cada uno de nuestros compromisos y mejorar nuestra gestión también en este aspecto”, indicó Iván Arriagada.

Asimismo, frente el anuncio de un aumento de costos en el proyecto hidroeléctrico Alto Maipo, del que Minera Los Pelambres es socio minoritario, y a la caída en los precios a largo plazo de la energía en Chile gracias a la creciente contribución de generación solar y eólica, se informó que la compañía está analizando distintas opciones respecto al proyecto.

Finalmente, para el 2017, el Grupo proyecta una producción de entre 685.000 y 720.000 toneladas de cobre, considerando las menores leyes en Minera Centinela y la necesidad de procesar minerales con mayor dureza en Minera Los Pelambres.

 

 

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