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Grupo minero Antofagasta Plc prevé inversiones por unos US$800 millones para 2017

CHILE.- El grupo minero Antofagasta Plc prevé inversiones por cerca de US$800 millones para el próximo año, principalmente destinadas a la mantención de sus operaciones y la culminación de dos proyectos mineros, dijo este martes su presidente ejecutivo, Iván Arriagada.

El ejecutivo explicó además que Antofagasta ha cumplido a la fecha un 75% de su meta de ahorros de costos para el año de US$160 millones, con lo que se podría superar el objetivo al cierre del ejercicio.

También adelantó que se podría fijar una meta similar de ahorro de costos para el próximo año.

“Estamos revisando los estimados de costos de capital y lo que estamos viendo es que efectivamente hay ahorros que puedan venir (…). Estamos pensando probablemente en orden del 10% o algo por esa magnitud por deflación de costos más que por cambios en la configuración de los proyectos”, dijo tras participar en un foro sobre minería.

“Calculamos que el próximo año vamos a tener un nivel de gasto de capital cercano, en el caso del grupo Antofagasta, a los us$800 millones”, agregó.

Además dijo que esos recursos permitirán cubrir la “mantención de nuestras instalaciones y también terminar la construcción de dos proyectos”.

La empresa está construyendo una planta de molibdeno -un subproducto del cobre que se usa en la fabricación de acero- de US$125 millones en su unidad Centinela y el proyecto Oxidos Encuentro, de US$636 millones.

Arriagada explicó que la firma no tiene compromisos de capital más significativos este ni el próximo año.

El ejecutivo dijo previamente que el proyecto Antucoya alcanzó su capacidad nominal de producción en agosto, aunque aclaró que se mantiene la meta de culminar el proceso de arranque hasta fines del año.

“Puede eventualmente que vamos a llegar un poco más rápido que lo que habíamos previsto, pero seguimos trabajando”, precisó.

Además Arriagada señaló que la mina de cobre Antucoya, controlada por Antofagasta Minerals, alcanzó en agosto su capacidad nominal de producción mensual de 7.000 toneladas de mineral.

De esta manera, Antucoya alcanzaría en régimen una producción anualizada de 85.000 toneladas de cobre fino.

“Me complace compartir con ustedes que (Antucoya) produjo en el mes de agosto su capacidad nominal de producción mensual de cobre fino, lo que para nosotros es un logro importante”, declaró Arriagada durante un evento de la industria en Santiago.

Antucoya -una asociación entre Antofagasta Minerals y Marubeni Corp – está ubicada en el norte de Chile, el principal productor mundial de cobre.

Varias nuevas minas en Chile han tenido problemas en los últimos años para lograr un arranque efectivo.

Reuters

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