Ampliaciones en minas de oro y plata en México permiten elevar la producción y reducir los costos. Estos trabajos -que requieren en total US$300 millones (mn)- comenzaron hace dos años y medio y algunos recibieron aprobación el año pasado, cuando sus altas rentabilidades atraían inversiones pese al descenso de los precios de los metales.

Los proyectos subirán el volumen anual total en más de 7 millones de onzas (Moz) de plata y en cerca de 140.000oz de oro para 2018.

La plata se ha empinado de US$14/oz en enero a la banda de US$19/oz, lo que mejora aún más la rentabilidad de las ampliaciones.

LA COLORADA

En 2014 Pan American Silver comenzó una ampliación por US$164mn en su mina La Colorada, en el estado de Zacatecas, que culminará para fines de 2017.

La minera anunció en julio que estaba lista una planta procesadora de mineral sulfuroso en julio. El pozo de la mina, de 618m, entraría en comisionamiento durante este trimestre.

La operación procesará 1.800t/d para producir 7,7Moz anuales de plata, por sobre los 4,98Moz de 2014. Sus costos directos se reducirán de alrededor de US$10/oz a US$6,10/oz, descontados los créditos de subproductos.

La producción ya está elevándose y para este año se proyectan 5,6M-5,7Moz, volumen superior a los 5,33Moz del año pasado. Los costos directos se incrementarían de los US$7,41/oz del año pasado a US$7,75-8,25/oz.

DOLORES

Pan American autorizó el año pasado una ampliación por US$112mn en esta mina, localizada en el estado de Chihuahua.

El proyecto, que estará listo para fines de 2017, considera la incorporación de un circuito de aglomeración de pulpa y molienda para mejorar las recuperaciones y la instalación de una mina subterránea.

La ingeniería de detalle presentaba un 90% de avance al cierre del segundo trimestre.

La producción de oro y plata aumentará a 205.700oz y 6,3Moz anuales en los primeros cinco años, en comparación con los respectivos 79.140oz y 4.25Moz de 2015.

Para Dolores se proyectan 97.000-102.000oz de oro y 3,4M-3,6Moz de plata este año.

Pan American anticipa costos directos por -US$11,28/oz de plata, descontados los créditos del oro como subproducto, para los primeros cinco años.

Los costos directos se reducirán de US$9,28/oz año pasado a US$5,00-6,50/oz en 2016.

SAN JOSÉ

Fortuna Silver culminó en julio una ampliación en su procesadora, por lo que su capacidad subió de 2.000t/d a 3.000t/d en esta mina.

El proyecto, que terminó dentro de los plazos y con 16% menos de dinero que lo presupuestado con US$27,5mn, subirá el volumen a 7M-8Moz de plata y 50.000-53.000oz de oro al año a un costo sostenido todo incluido (AISC) inferior a los US$7/oz de plata.

La producción se anticipa en 5,9Moz de plata y 42.000oz de oro en 2016 a un AISC de US$9,10/oz de plata.

La mina, en el estado de Oaxaca, produjo 4,93Moz de plata y 38.526oz de oro en 2015 a un AISC de US$12,86/oz de plata. La compañía terminó en febrero un depósito de relaves secos y una unidad de filtrado.

SAN DIMAS

Primero Mining descartó en mayo trabajos por US$26,4mn para subir la capacidad del molino de 2.500t/d a 3.000t/d, tras evaluar nuevos tiempos de ciclo y la productividad de la cuadrilla minera.

La ampliación iba a reducir los costos directos en unos US$50/oz y subir la producción de 161.200oz de oro equivalente en 2014 a 215.000oz/a.

Bnamericas

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