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80% de los aportes de Codelco al fisco el año pasado fueron para las Fuerzas Armadas

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Chile.- El fin del súper ciclo del cobre se hizo notar con fuerza en 2015, cuando el precio del metal rojo cayó más de 20% y perjudicó fuertemente los resultados de las mineras y los aportes que estas entregan al fisco. No obstante, el dinero que entregó Codelco a las Fuerzas Armadas se mantuvo relativamente constante respecto de los años anteriores, según datos de la Dirección de Presupuestos (Dipres).

Un monto de $567.079 millones -US$ 858 millones-, equivalente al 80% del total de $707.704 millones -US$ 1.070 millones- que traspasó Codelco al fisco el año pasado fue para la Ley Reservada del Cobre .

El origen de esta normativa se remonta a 1958, pero fue modificada durante el gobierno militar. Esta ley entrega el equivalente al 10% del total de las exportaciones anuales de Codelco a un fondo que administra el Ministerio de Defensa y del cual surgen los recursos para que las distintas ramas de las Fuerzas Armadas compren sus pertrechos militares, de acuerdo con las cuotas de gasto que autoriza el Gobierno. Los excedentes de lo recaudado por dicha normativa se acumulan en un fondo especial, que gestiona el Ministerio de Hacienda.

El 20% restante de los aportes realizados por Codelco al fisco el año pasado, correspondieron a los impuestos a la renta, específico y de la Ley 2.398, que indica que las empresas estatales o aquellas que tengan participación del Estado, deberán pagar un tributo de 40% que se aplicará sobre la participación en las utilidades que le corresponda al Estado. Cabe recordar que la minera no entregó excedentes en 2015.

Intentos de modificar la ley

Desde 1995 hasta fines del año pasado, la estatal ha destinado US$ 17.456 millones a las Fuerzas Armadas por medio de esta ley. Esta suma es equivalente -levemente inferior- a lo que tiene hoy presupuestado invertir Codelco para desarrollar sus proyectos estructurales, vitales para mantener la producción.

El presidente del directorio de Codelco, Óscar Landerretche, explicó ante los diputados que si esta ley no existiera, la minera habría obtenido una utilidad adicional después de impuestos de unos US$ 330 millones el año pasado. De ahí que una serie de personas en el sector minero y también al interior de Codelco estén desde hace un tiempo proponiendo derogar esta ley.

En tres ocasiones, distintos gobiernos han intentado cambiar la ley, aunque sin éxito. Actualmente, el Ejecutivo también está trabajando para ver alternativas que permitan flexibilizar la norma que en enero cumplió 58 años.

En una carta enviada el año pasado a “El Mercurio” por Eduardo Engel, Andrea Repetto y Marcela Ríos, estos insistían en que la forma de asignar recursos de la Ley Reservada del Cobre “incrementa los riesgos de fraude y corrupción”, dado que se trata de fondos al margen de la Ley de Presupuestos sobre los cuales tanto el Congreso como la Contraloría cuentan con escasas facultades para fiscalizar su utilización. Los tres profesionales pedían la derogación de la norma, como parte de una “agenda amplia de probidad para el país”.

Por otro lado, Óscar Landerretche planteó recientemente en el Congreso la idea de que los dineros recogidos por esta ley sean reinvertidos por Codelco, como una forma de devolver la mano por toda la plata que se le ha extraído a la minera estatal sin destinarlos a la empresa. Esto, porque de esta forma la minera tendría más recursos para invertir en sus proyectos y se generarían ahorros para el Estado de entre US$ 50 millones y US$ 80 millones.

El Mercurio

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