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CAP ratifica interés en entrar a la minería del cobre y toma el 20% de proyecto en Vallenar

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Un nuevo paso para concretar su antiguo anhelo de desarrollar un proyecto en la minería del cobre dio ayer CAP, la principal productora de hierro y acero en Chile.

A través de su filial Compañía Minera del Pacífico (CMP) -o CAP Minería-, la firma adquirió un porcentaje adicional de Sociedad Minera El Águila, la que a su vez desarrolla el proyecto Productora, cuyo control ostenta la australiana Hot Chili.

La socia de CAP en Productora desarrolla distintas iniciativas mineras en la zona de Huasco y Vallenar, región de Atacama.

La operación, que significará un desembolso de US$1,5 millones -adicional a todo el aporte que ya ha efectuado la chilena- le permitirá a CAP adquirir un 2,5% adicional de Productora, tomando el 20% de su propiedad. El negocio, eso sí, aún está pendiente de la aprobación por parte del directorio de CAP.

“Hot Chili Limited se complace en anunciar que ha llegado un acuerdo para vender un 2,5% adicional de la propiedad del proyecto de cobre Productora en US$1,5 millón a su socia en el joint-venture, la chilena Compañía Minera del Pacífico (CMP). La venta está sujeta a la aprobación por parte del directorio de CMP, lo cual se espera se materialice durante el mes de mayo. Esto se añade al aporte de capital por US$1,15 millón hecho en marzo de este año a Hot Chili”, señaló la firma australiana, de manera oficial.

El desarrollo de la iniciativa está entrando en tierra derecha. En las próximas semanas se avanzará en un programa de trabajo para maximizar los beneficios de la sociedad en la iniciativa, considerando que se está ad portas de entrar al estudio de factibilidad. Los anuncios y eventuales cambios al contrato de opción que posee CMP sobre Productora “estarían sujetos a la aprobación de las respectivas juntas de accionistas de CMP y de Hot Chili”, señaló la minera australiana.

El proyecto. La iniciativa en cuestión tendría un costo, de acuerdo con el último estudio conocido, cercano a los US$725 millones.

El plan consiste en un proyecto de rajo abierto de cobre y oro ubicado en las cercanías de la ciudad de Vallenar, dentro de pertenencias mineras de propiedad del grupo CAP.

De acuerdo con una reciente presentación del estudio de prefactibilidad de Productora, hecha por ejecutivos de la australiana a inversionistas en marzo, la faena alcanzaría un nivel de producción de unas 66 mil toneladas al año de cobre y 25 mil onzas de oro en los primeros ocho años de su vida útil, de los diez que tendrá en total. A nivel macro, el yacimiento presenta recursos de 1,47 millones de toneladas de cobre y 0,98 millones de onzas.

De concretarse, el proyecto de US$725 millones generaría ingresos por US$4.300 millones -considerando precios de largo plazo de US$3 por libra en el caso del cobre y US$1.250 la onza en el oro- y tendría un cash cost (C1) de US$1,47 por libra.

El estudio de prefactibilidad fue asumido íntegramente por Hot Chili. Sin embargo, ahora CAP deberá contribuir a los gastos en proporción a su participación en Sociedad Minera El Águila.

“El benchmarking demuestra métricas financieras sobresalientes en el retorno sobre la inversión y en la intensidad del capital”, se indicó en la presentación de marzo.

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