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Argonaut anticipa que proyecto en México producirá oro en 2017

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El proyecto aurífero San Agustín, que Argonaut Gold tiene en México, podría comenzar su producción el primer semestre del próximo año, anticipa su presidente ejecutivo, Peter Dougherty.

La minera publicó en abril una revisión de la evaluación económica preliminar (PEA) sobre el proyecto ubicado en el estado de Durango. El documento definió una tasa interna de retorno (TIR) neta de 50% con un precio de US$1.200/de oro y US$15/oz de plata.

La TIR subió frente al 22% previsto en el estudio original de 2015 debido a que se recurrirá a equipos e infraestructura que se encuentran en la mina El Castillo, que Argonaut tiene en las cercanías. Ello disminuyó la inversión inicial de US$67,0 millones (mn) a US$42,6mn.

“Pretendemos decidirnos sobre su construcción el segundo semestre y prevemos un plazo de cinco a siete meses a partir del momento en que empezamos para obtener partidas de oro. Con ello, la fecha de partida se prevé a comienzos del 2T17”, comentó Dougherty en una teleconferencia sobre los resultados de la minera.

Parte de los ahorros que se definieron a partir de la PEA original deriva de la movilización de dos circuitos de chancado inactivos (uno en El Castillo y otro en la mina La Colorada) a San Agustín, agregó Dougherty.

Argonaut espera financiar los trabajos con efectivo y flujo de caja, mientras que una línea de crédito renovable por US$30mn que se anunció el mes pasado servirá de red de seguridad.

VIDA ÚTIL

La reciente alza en el precio del oro, a US$1.200-1.300/oz, elevaría la vida útil de dos minas de Argonaut en México.

Sus planes de minado consideran un valor de US$1.000/oz de metal amarillo. Bajo los actuales precios, los recursos de El Castillo aumentaron de 178.000oz a 378.000oz, mientras que la vida útil de La Colorada subió en cerca de dos años frente a los cinco años y medio definidos hasta ahora, agregó Dougherty.

RESULTADOS

Argonaut registró una ganancia neta de US$4,3mn el 1T16, por sobre los US$1,5mn del 1T15, gracias principalmente a la devolución de US$2,3mn por un cargo neto por deterioro no monetario ligado al valor efectivo neto realizable de inventario en El Castillo a causa del alza de los precios del oro.

Los ingresos se redujeron 31% a US$35,3mn al descender los volúmenes de venta en 29%, a 30.012oz de oro equivalente, tras bajar la producción en 26% a 32.154oz, ya que el procesamiento de material antiguo en las pilas de lixiviación terminó en 2015 en La Colorada, mientras que las leyes decayeron en El Castillo.

Los costos sostenidos todo incluido decrecieron de US$883/oz a US$871/oz de oro.

Bnamericas

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