La transición para que la mina Palmarejo de Coeur Mining en México opere de manera subterránea avanza según lo planificado, comentó su presidente ejecutivo, Mitchell Krebs.

La minera estadounidense comenzó el cambio en 2014 para mejorar los márgenes de la mina a cielo abierto, ubicada en el estado de Chihuahua.

El ritmo de procesamiento subterráneo se incrementó en cerca de 45% en 2015 y el promedio de las leyes de plata y oro repuntó 12% y 40%, respectivamente, mientras que las recuperaciones argentíferas y auríferas subieron en 10 y 18 puntos porcentuales, detalló Krebs en una teleconferencia sobre los resultados que registró Coeur el 1T.

La producción de su mina Guadalupe es complementada con lo que se obtiene del depósito Independencia, que Coeur adquirió al tomar el control de Paramount Gold and Silver en 2015.

“Dado que la explotación en el nuevo depósito Independencia se acelera para aumentar la extracción en la mina Guadalupe, prevemos que las leyes de Palmarejo seguirán aumentando, que las tasas de recuperación se mantendrán en estos niveles más altos y que los costos continuarán declinando, lo que dará como resultado un sólido flujo de fondos”, indicó Krebs.

Además, la renegociación de regalías con Franco-Nevada reduciría las salidas anuales de efectivo de entre US$40 millones y US$50 millones (mn) a US$5mn-10mn a partir del tercer trimestre, agregó.

LA PRECIOSA

Coeur está en proceso de reevaluar su proyecto de plata y oro La Preciosa en México para definir si la iniciativa puede llegar a ser atractiva bajo los actuales precios de la plata.

La propiedad, en el estado de Durango, fue parte de los diversos proyectos mexicanos de metales preciosos que se paralizaron en 2014 debido a la caída de precios. Coeur concluyó que la plata debe superar los US$20/oz para que la iniciativa sea rentable.

El reciente incremento del commodity, a alrededor de US$17/oz, es positivo porque posibilita la puesta en marcha de algunos proyectos suspendidos.

“Nos entusiasma lo que ocurre en La Preciosa. Respecto de las oportunidades de crecimiento, está en primer lugar de nuestra lista”, aseveró Krebs.

RESULTADOS

Coeur reportó una pérdida neta de US$20,4mn el 1T16 y un rojo neto ajustado -que descuenta las partidas no monetarias- de US$6,6mn, lo que se compara con los respectivos déficits de US$33,3mn y US$19,2mn del 1T15.

Los ingresos menguaron de US$153mn a US$148mn en términos interanuales debido al menor precio efectivo de los metales y a la caída de las ventas de plata, de 4,1 millones a 3,5 millones de onzas, paliado en parte porque aumentaron las ventas de oro de 68.420oz a 79.091oz.

Los costos sostenidos todo incluido ajustados se ubicaron en US$13,73/oz de plata equivalente, cifra menor que los US$16,05/oz del 1T15.

Coeur posee además la mina de plata San Bartolomé en Bolivia y operaciones en EE.UU. y Australia.

Bnamericas

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