Una serie de nuevas minas de metales preciosos iniciaron su producción en México durante los últimos meses, pese a la presión constante que ejercen los precios.

EL LIMÓN-GUAJES

El Limón-Guajes, valorada en US$800 millones (mn) y de propiedad de Torex Gold, promete ser una de las minas de oro más grandes y rentables de México con una producción de 369.000oz durante su vida útil a un costo sostenido todo incluido de US$637/oz.

El proyecto del estado de Guerrero va camino a iniciar la producción comercial el 2T, tras su primera partida en diciembre, cuando generó alrededor de 350oz de oro y una cantidad similar de plata.

SAN JULIÁN

El proyecto de oro y plata San Julián (US$515mn), que pertenece a Fresnillo, también debiera comenzar sus operaciones comerciales el 2T.

La fecha original, el 4T15, se modificó como resultado de problemas relacionados con permisos, clima, seguridad y personal de contratistas. La producción debiera alcanzar los 10,3 millones de onzas anuales (Moz/a) de plata y 44.000oz/a de oro en el proyecto, localizado en la frontera de los estados de Chihuahua y Durango.

SAN SEBASTIÁN

La producción de San Sebastián, de Hecla Mining, arrancó en diciembre, con 81.677oz de plata y 870oz de oro.

Al terminar la puesta en marcha, se espera que este año se produzcan unos 3Moz de plata y 20.000oz de oro. Los costos directos están entre los más bajos de la industria a US$2/oz la plata, favorecidos por las altas leyes del activo ubicado en el estado de Durango.

VETA GRANDE

Santacruz Silver planea el comisionamiento de su mina de plata Veta Grande este año.

La firma llevó a cabo el reacondicionamiento de una planta procesadora para producir concentrados de plomo y zinc en la operación del estado de Zacatecas, mientras que la puesta en operación de los circuitos de la instalación se iniciaron en enero.

Las primeras entregas de concentrados se efectuaron en febrero. La firma trabaja para alcanzar una producción de 350t/d, lo que debiera ocurrir durante el 1T, seguida de un escalamiento productivo el resto del año.

PERSPECTIVA

Con las cuatro operaciones camino alcanzar la producción comercial, las probabilidades de que más minas inicien este tipo de actividades en México en los próximos años son relativamente bajas.

Numerosas iniciativas fueron pospuestas en 2014 en medio de la caída de los precios del oro y la plata, en tanto que las compañías se han enfocado cada vez más en proyectos de expansión de alto rendimiento.

Si embargo, el mayor fortalecimiento de los precios de estos metales preciosos podría hacer que estos proyectos vuelva a ponerse en marcha.

Bnamericas

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