Chile.- La australiana Hot Chili Limited anunció este jueves el cierre de una colocación por US$ 1,22 millones realizada por la chilena CAP -matriz de la minera ferrosa Compañía Minera del Pacífico (CMP)- y el fondo de inversiones Taurus, según consta en el mercado de capitales australiano ASX.

Cercanos a la operación señalan que esto es particularmente relevante si se considera que el grupo CAP tuvo escasas utilidades durante el año pasado, por lo que esta colocación estaría marcando un giro hacia la diversificación de otros negocios más allá del hierro y el acero.

En junio del año pasado la compañía chilena llegó a un acuerdo con Sociedad Minera El Águila, filial de Hot Chili en el país, para una potencial coexplotación del proyecto de cobre y oro Productora, ubicado en la Región de Atacama.

En agosto de 2015 se fusionó Sociedad Minera El Águila con CMP, con lo que la firma liderada por Roberto de Andraca pasó a ser propietaria del 17,5% de la primera sociedad y, a su vez, la australiana, titular de los terrenos superficiales, servidumbres y derechos mineros que eran propiedad de CAP Minería. Esto último, comentan fuentes, habría sido valorado en unos US$ 45 millones.

Los contratos establecen que, una vez evacuado el estudio de prefactibilidad -hoy en revisión-, CAP tiene la opción de aumentar su participación a 32,6% y en otro tramo posterior alcanzar el 50,1%, adquiriendo el control de la sociedad. Fuentes cercanas indican que la colocación se da poco después que Hot Chili hiciera público que estaba desarrollando este estudio, lo que constituiría una señal de que CAP estaría interesado en aumentar su participación.

Tiempos de crisis

Los dos principales negocios de CAP, el acero y el hierro, son víctimas de una profunda caída de precios, lo que se refleja en los resultados.

Durante el año pasado los ingresos del grupo bajaron prácticamente un 18% respecto de 2014, experimentando una reducción de utilidades de 96%, desde los US$ 55 millones en 2014 a US$ 2,1 millones en 2015.

El Ebitda -ganancias antes de impuestos, intereses, depreciaciones y amortizaciones- llegó a US$ 286,5 millones, versus los US$ 381 millones del año antepasado, implicando una caída de 25%. Lo anterior, ocurrió, principalmente, por los retrocesos en el negocio de CAP Minería, en donde disminuyeron tanto los ingresos como el Ebitda de la compañía, mientras en CAP Acero solo bajaron los ingresos, pues el Ebitda creció 61%.

US$ 45 millones
sería la valorización de los bienes, servidumbres, derechos superficiales y mineros aportados por Compañía Minera del Pacífico (CMP) a Sociedad El Águila -filial de Hot Chili-, donde CAP hoy ostenta el 17,5%.

10 años
es la vida útil esperada hoy para el proyecto Productora. Este tendría una producción promedio anual de 66 mil toneladas de cobre fino y 25 mil onzas de oro, y está en la III Región.

El Mercurio

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