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Pequeños mineros advierten que habrá cierre de faenas en 2016 por sostenida baja del cobre

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Chile.- Si hay algo que preocupa por estos días a los habitantes de Taltal, comuna ubicada a 258 kilómetros al sur de Antofagasta, es el futuro económico de la ciudad, donde la principal actividad productiva es la pequeña minería del cobre, con cerca de 50 mil toneladas al mes. Luego se ubican la extracción del huiro y la pesca artesanal del congrio.

La pequeña y mediana minería en la zona generan al mes cerca de US$ 3 millones en ingresos al comercio y otros servicios, y emplean a unos 1.300 trabajadores directos para explotar los pequeños yacimientos.

En 2011 —con el boom del precio del cobre— Taltal creció, se instalaron comercios, hoteles, el parque automotor también aumentó, las pequeñas faenas se modernizaron, pero ahora algunas de ellas solo producen para sustentarse por el desplome del precio del cobre.

Menor actividad

Iván Pavletic, presidente de la Asociación Minera de Taltal, que agrupa a 120 productores, la mitad de ellos con operaciones activas en la ciudad, apuntó que “el costo de producción de la pequeña minería es cercano a los US$ 3 por libra de cobre y el precio del mineral ya se está acercando a los US$ 2”.

“Estamos solicitando reuniones con el ministro de Hacienda, Rodrigo Valdés, para que el próximo año se pueda entregar un crédito de sustentación por US$ 20 millones para todo el sector. De no ser así, todos los yacimientos de menor escala del extremo norte del país tendrán que paralizar sus operaciones, porque la actividad está arrojando pérdidas”, advirtió Pavletic.

Asociaciones mineras de las regiones de Antofagasta y Atacama tuvieron el martes una reunión para acordar acciones conjuntas para enfrentar el bajo precio del cobre. Incluso, sus dirigentes evalúan marchar a La Moneda de no ser escuchados.

El próximo 25 de noviembre está programada una visita de dirigentes gremiales a la Comisión de Minería de la Cámara de Diputados para exponer la situación de los pequeños productores del norte.

Marcela Rojas, presidenta de la Asociación de Productores y Dueños de Minas Taltal, con 40 socios, de ellos solo 15 operativos, dijo que “hasta diciembre la actividad está asegurada, porque existe un crédito de sustentación entregado por Enami a los pequeños productores, pero no hay claridad de lo que sucederá en 2016. Si el crédito no continúa o el dinero destinado es insuficiente, no habrá otra opción que cerrar muchas faenas”.

Una proyección que comparte Eduardo Catalano, presidente de la Asociación Gremial Minera de Copiapó en la Región de Atacama, quien sostuvo que “el escenario es preocupante y lo único que se solicita es un crédito para poder sustentarnos en 2016 y así no tener que suspender la producción”.

El precio actual de la libra de cobre llega a los US$ 2,12 y, si continúa descendiendo, varias faenas dejarán de entregar mineral a Enami.

En un año son 140 productores los que dejaron de operar sus yacimientos en el extremo norte, y se han perdido 1.200 puestos de trabajo respecto de diciembre de 2014, principalmente en las zonas de Ovalle, Illapel, Vallenar y Copiapó.

En 2014 la actividad de la pequeña minería bajó en 1,18% comparado con 2013, y 7,8% con 2012. En la actualidad, desde Arica hasta Atacama 447 pequeños mineros entregan su producción a la empresa estatal; de ellos, 166 son de la II Región.

Sergio Orellana, alcalde de Taltal, comuna de 14 mil habitantes, explicó que “cerca del 60% de la población vive de esta industria y si no hay apoyo estatal a los pequeños productores, con créditos para sustentar su actividad, en 2016 es probable que se generen cierres de faenas y aumente la cesantía”.

El Mercurio

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