Un alza de los precios de los metales y un mejor acceso a financiamiento permitirán que una ola de proyectos mineros suspendidos en México vuelva a reactivarse, dijo a BNamericas el titular de desarrollo de Coeur Mining, Joe Phillips.

A causa de la caída de los precios del oro y la plata, además de nuevos impuestos mineros, al menos seis importantes proyectos con una inversión total de más de US$1.500mn se postergaron en 2014, como La Preciosa, en que Coeur destinará US$307mn.

Sin embargo, al mejorar las condiciones del mercado muchos proyectos volverán a ponerse en marcha, según Phillips.

“Puede que haya algunas excepciones, pero si se considera la totalidad de proyectos en compás de espera en la actualidad, es razonable pensar que todos ellos tienen una situación financiera marginal; de lo contrario, ya estarían en etapa de desarrollo”, comentó. “Por ende, todos están en espera. Puede que haya compañías que, en caso de que hubiera acceso a capital, comenzarían a construir uno o dos de ellos sin aviso previo, pero hoy en día no pueden obtener dinero, por lo que están solamente esperando”.

“Hay algunos mejores que otros. La Preciosa será probablemente uno de los primeros que se vuelva a poner en marcha cuando suban los precios porque se sitúa apenas por debajo del umbral de nuestros criterios de inversión en estos momentos”, agregó el ejecutivo.

LA PRECIOSA

Coeur es dueña también de las minas Palmarejo en México y San Bartolomé en Bolivia y activos en EE.UU., Australia y Argentina. La minera suspendió La Preciosa, en el estado de Durango, luego de que el estudio de factibilidad de julio definiera una tasa interna de retorno de apenas 10% con un precio de US$22/oz de plata. El metal se transa en estos momentos en cerca de US$16/oz.

Sin embargo, tras mejorías en el último año, el proyecto podría ser atractivo a US$20-22/oz de plata, aseveró Phillips.

Un grupo de exploración descubrió un par de zonas interesantes que desean continuar estudiando en La Preciosa, agregó. La compañía sigue evaluando alternativas para mejorar los aspectos financieros, como comenzar con una pequeña operación de lixiviación en pilas antes de ampliarse.

“Si fuéramos a operar hoy, La Preciosa sería nuestra mina de más bajos costos. Tan solo requiere [US$]300mn para empezar”, indicó Phillips.

Capital Economics prevé que el oro subirá a US$1.400/oz para fin de año, mientras que en la actualidad se sitúa por debajo de los US$1.200/oz. Por su parte, Barclays proyecta un promedio 2015 de US$1.183/oz.

Bnamericas

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