La mina mexicana La Platosa se convertirá en una de las operaciones de plata de más bajos costos de la industria gracias a un proyecto de optimización que costará US$9,9mn a Excellon Resources, según una evaluación económica preliminar.

El proyecto considera un nuevo sistema de bombeo y drenaje en la mina, el productor de plata que registra las leyes más altas en México.

La minera señaló en un comunicado que en los costos de la mina, situada en el estado de Durango, han incidido problemas hídricos en los últimos trimestres, por lo que los costos sostenidos todo incluido (AISC) subieron a US$20,69/oz el 1T15 frente a los US$17,28/oz del 1T14, mientras que la producción declinó.

DETALLES DEL PROYECTO

La optimización de Platosa permitirá bombear agua desde zonas lejanas a las faenas mineras, lo que mejorará la eficiencia, mientras que en este momento el bombeo se realiza de manera directa desde el frente de extracción. Por este motivo se bombea agua con arena y ello eleva el costo del bombeo e intensifica el desgaste de los equipos.

Del gasto de capital inicial de US$9,9mn, US$3,7mn se destinarán a bombas, US$4,5mn a perforaciones y los US$1,7mn restantes a estudios técnicos, infraestructura energética e imprevistos.

COSTOS Y PRODUCCIÓN

El proyecto de optimización se traducirá en una producción anual extra de 1,6 millones de onzas (Moz) de plata, 10,4 millones de libras (Mlb, 4.717t) de plomo y 11,8Mlb de zinc en un período de seis años. Los AISC se situarán en US$12,41/oz, cifra muy inferior a la actual.

ASPECTOS FINANCIEROS

El proyecto contempla una tasa interna de retorno (TIR) de 118% después de impuestos con un descuento de 7,5%, además de US$17/oz de plata, US$0,90/lb de plomo y US$1/lb de zinc, con un valor presente neto de US$39mn.

La TIR baja a 56% con precios 10% más bajos, como US$15,30/oz de plata, y 6% si los precios son 20% menores.

CRONOGRAMA

La inversión de capital en el proyecto está planificada para el segundo semestre, seguida por un período de seis meses en que se presentarán condiciones mineras cada vez más secas a medida que comienzan las operaciones.

El proyecto sería plenamente efectivo a partir de mediados de 2016 y el máximo nivel de producción se anticipa entre ese año y 2019.

En un plazo más largo, la iniciativa rebajará los costos de producción al explotar nuevos hallazgos en La Platosa.

RECURSOS MINERALES

La evaluación económica preliminar incluyó una nueva estimación de recursos para La Platosa, que definió 428.000t con 10,5Moz de plata, 78,1Mlb de plomo y 93,3Mlb de zinc.

PANORAMA

Dado que los actuales AISC de La Platosa son mucho más altos que los precios spot de la plata, el proyecto de optimización ayudará a la mina a llegar a ser rentable bajo el actual escenario de precios de los metales. Asimismo, el presidente ejecutivo de Excellon, Brendan Cahill, espera que la compañía pueda reanudar las exploraciones.

Bnamericas

Comentarios

comments

DEJA UNA RESPUESTA

Please enter your comment!
Please enter your name here