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Mineras Desarrollarán Proyectos de Oro Por Más de US$13.000 Millones en Chile

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En su último informe de metales preciosos, Cochilco proyecta para el precio promedio del oro en el 2014 de US$ 1.301/oz, en un rango entre US$ 1.295/oz y US$ 1.306/oz.

Chile y su relación con los minerales no termina con el cobre, ya que el oro también tiene su historia. Su extracción está presente desde tiempos precolombinos; sin embargo, posterior a ello, la necesidad de proveer este metal a España, así como de financiar el desarrollo de la Colonia, se acentúo aún más.

Pese a los años, en la actualidad Chile sigue siendo atractivo en esta área para los inversionistas mineros, pues sólo basta con revisar la cartera de proyectos que maneja la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) de aquí al 2023. Su totalidad suma más de US$13.000 millones (sin considerar a la complicada Pascua Lama), y su producción máxima estimada supera los 90.000 kilogramos de oro contenido (Kg. Au Cont.).

En su último informe de metales preciosos, Cochilco proyecta para el precio promedio del oro en el 2014 de US$ 1.301/oz, en un rango entre US$ 1.295/oz y US$ 1.306/oz. Mientras que para el 2015 el valor promedio sería de US$ 1.343/oz, dentro de un rango de US$ 1.339/oz y US$ 1.347/oz.

Los Operadores

Bajo aquel escenario, existen nueve proyectos –todos en la Región de Atacama−, de los cuales dos de ellos su puesta en marcha comienza el 2016: Nueva Esperanza−Arqueros (Laguna Resources, filial de la australiana Kingsgate), cuya capacidad máxima es de 500 Kg. Au Cont. y su inversión estimada alcanza los US$ 150 millones. Mientras que la otra es Jerónimo (Agua de la falda, Minera Meridian y Codelco), de 4.665 Kg. Au Cont. y de US$ 423 millones.

Ambas se encuentran en etapa de desarrollo, factibilidad; sin embargo, sólo el proyecto de Laguna Resources se trata de una nueva inversión, pues el de Agua de la Falda es una reposición, según la última actualización de Cochilco, que fue hasta julio pasado. De estas nueve iniciativas, destaca Cerro Casale (Barrick), el cual se sitúa en etapa de factibilidad, no sólo por registrar el mayor monto de inversión, de US$ 6.000 millones, sino porque su producción máxima estimada es superior a los 34.000 Kg. Au Cont. La operación se iniciaría el 2020. Asimismo, le sigue la Minera El Morro (Goldcorp) con su nuevo proyecto denominado Morro, el cual se encuentra en estado de prefactibilidad y cuya puesta en marcha se prevé para el 2021. Su producción máxima es de 11.000 Kg. Au Cont. y su inversión bordea los US$ 4.000 millones.

Cerro Maricunga, cuya propiedad es 100% de la Minera Atacama Pacific Gold, es otra inversión que contempla el catastro, y que se encuentra en estado de factibilidad, por lo que se estima que la operación comience en 2017. Mientras el monto para concretar el proyecto llega a los US$ 515 millones, se estima que su máxima producción supere los 9.000 kilogramos de oro contenido.

En tanto, si bien el proyecto Pascua (producción, 19.830 Kg. Au Cont, e inversión, US$ 170 millones), de la Compañía Minera Nevada (Barrick Gold), también está contemplado en la carpeta de Cochilco, la iniciativa sufre constantemente problemas de tipo legal que interrumpen su viabilidad, aunque su puesta en marcha esté prevista para el 2016.

Participación Según el estudio de Cochilco y sobre los principales países productores, en 2013 China y Australia mantiene la primera y segunda posición, sin embargo, destaca Rusia que desplazó a Estados Unidos del tercer al cuarto lugar. Chile se ubica en el lugar décimo quinto con 48,57 toneladas, avanzando dos puestos respecto del 2012.

Es de considerar además que la minería del oro enfrenta en la actualidad los mismos desafíos que otras industrias del sector, como el alto costo de ejecutar un proyecto, por lo que –asegura la Comisión− una fuerte caída en sus precios, desincentivaría nuevas iniciativas y a la vez eventualmente afectaría negativamente la oferta.

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