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Perú:Minera Yanacocha confía en reservorios para ganar apoyo de la comunidad para Conga

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La estadounidense Newmont Mining cuenta con que la comunidad acepte un nuevo reservorio en la región andina de Perú para obtener el apoyo para su proyecto de cobre y oro de US$4.800mn Minas Conga, dijo un funcionario de la firma.

La unidad local Minera Yanacocha ha estado llevando a autoridades de la comunidad a visitar el reservorio de US$18mn Chailhuagón con miras a superar la oposición que en el 2011 derivó en la suspensión de Conga, señaló el gerente general de asuntos corporativos de Yanacocha, Javier Velarde, durante una reciente visita a la iniciativa. Chailhuagón, con una capacidad de 2,6 millones de metros cúbicos (Mm3) de agua, es el primero de cuatro reservorios que se contribuirán en el área.

Newmont espera recibir el visto bueno del gobierno y la comunidad para Perol, su segundo reservorio, y comenzar la construcción el próximo año, agregó. Los cuatro reservorios debieran duplicar con creces la capacidad de almacenamiento de agua en el área a fin de ayudar a los agricultores en las tierras altas de Cajamarca durante la temporada seca, que se extiende por seis meses.

Hay muchos mitos y verdades a medias sobre los reservorios y con la construcción de Chailhuagón se está demostrando que no son ciertas, indicó Velarde. Esto impulsará el crecimiento económico en el área y, como la gente recibirá más información, cambiarán su forma de pensar sobre el proyecto, añadió.

Chailhuagón, que tiene 28m de profundidad, ayudará a almacenar en promedio 1.236mm de aguas lluvias durante la temporada de precipitaciones entre noviembre y abril. Los agricultores están luchando para sobrevivir con 189mm entre mayo y octubre, de acuerdo con una presentación de la firma. El proyecto contempla cinco canales de riesgo, 26 microreservorios familiares y 1.139ha de áreas boscosas.

Conga ha estado suspendida desde noviembre del 2011, cuando se iniciaron violentas protestas en contra de la iniciativa por preocupaciones de que pudiera contaminar y secar las fuentes locales de agua. Newmont detuvo la construcción de la mina hasta que estén listos los cuatro reservorios.

Conga es uno de los mayores proyectos de inversión en la cartera minera de Perú, valorada en US$54.800mn. La producción promedio en los primeros cinco años de la iniciativa se calcula en 650.000-750.000oz/a de oro y 160M-210Mlb (72.575-95.254t) de cobre, con costos directos de US$300-400/oz y US$0,95-1,25/lb, respectivamente.

Newmont, con sede en Denver, posee el 51,35% del proyecto, mientras que la peruana Buenaventura tiene un 43,65% y la Corporación Financiera Internacional (CFI) del Grupo del Banco Mundial cuenta con un 5%.

PRECIO DE LOS METALES
Velarde rechazó los informes de que Newmont planeara descartar el proyecto como resultado de la caída de los precios del oro y cobre este año, y atribuyó las noticias a especulaciones.

Los precios son cíclicos y los proyectos debieran evaluarse no solo con los precios de hoy día, sino que considerando que tendrán una vida de 20 a 30 años, sostuvo el ejecutivo. Pero definitivamente la firma está preocupada por los precios y eso es parte de sus evaluaciones.

YANACOCHA
La mina de oro Yanacocha, localizada en un valle vecino, ha estado operando por 20 años y es la mayor de su tipo en Sudamérica. La producción en Yanacocha debiera contraerse a 1Moz este año respecto de 1,2Moz el año pasado y un nivel máximo de 3,3Moz en el 2005. La mina debiera estabilizarse en 1Moz el 2014 antes de anotar una “importante baja” en los próximos años a medida que la operación llega al final de su vida útil, indicó Velarde.

Newmont también posee el depósito de oro Cerro Quilish en Cajamarca, que alberga reservas probadas y probables de aproximadamente 4Moz. Originalmente, se proyectaba que Cerro Quilish entraría en funcionamiento en el 2008, pero Newmont se vio obligado a suspender el proyecto debido a conflictos con las comunidades locales, preocupadas por el uso de agua.

Fuente: Invergroups

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