Moody’s mantuvo en Baa2 la calificación para la compañía Southern Copper (NYSE, BVL: SCCO), con sede en EEUU, pese al rechazo del estudio de impacto ambiental (EIA) presentado para su proyecto peruano de US$934mn Tía María.

La desestimación del EIA por parte del Ministerio de Energía y Minas (MEM) no afecta la calificación de la compañía ni su perspectiva Estable, según un informe de Moody’s.

El ministerio anunció su decisión este mes debido a las cada vez más violentas protestas en contra del proyecto, localizado en la Región Arequipa. La iniciativa de SCC enfrentó una dura oposición en los dos últimos años de parte de la comunidad, que está preocupada por su posible impacto ambiental.

SCC ha destinado US$435mn para Tía María, pero podrá recuperar la mayor parte de la inversión si no es autorizada para seguir adelante con la iniciativa transfiriendo los equipos a otras operaciones en Perú y México, indicó el director ejecutivo de la firma, Óscar González Rocha, durante una teleconferencia sobre los resultados trimestrales.

Pese al revés, SCC confía en que el proyecto prosperará. “Confiamos en que las buenas condiciones para la inversión, crecimiento y desarrollo continuarán en Perú con la oportuna y prudente intervención de las autoridades peruanas”, dijo el presidente del directorio de la compañía, Germán Larrea, durante la conferencia telefónica. “Esto nos permitirá continuar con el proyecto Tía María, así como con las ampliaciones de nuestras minas de Toquepala y Cuajone que se vienen ejecutando”.

Es poco probable que la calificación de SCC resulte afectada si aumentan los impuestos sobre la industria minera en Perú tras la elección presidencial en el país, indicó Moody’s.

Los candidatos presidenciales Ollanta Humala y Keiko Fujimori han señalado que podrían elevar la carga tributaria a las compañías mineras. La segunda ronda de votaciones se realizará el 5 de junio y el nuevo mandatario asumirá el 28 de julio.

SCC opera minas e instalaciones metalúrgicas en México y Perú, y realiza faenas de exploración en estos países y Chile. Grupo México (BMV: GMEXICOB) controla el 80% de la firma, mientras que el porcentaje restante está en manos de la comunidad internacional de inversionistas.

En el primer trimestre, la firma reportó un alza de 24,8% en la utilidad neta a US$478mn. La producción de metal rojo llegó a 124.194t, un repunte de 13,7% en la comparación interanual.

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