Hochschild (LSE: HOC) superó su meta de producción del año pasado con 26,4Moz de plata equivalente atribuible, informó la minera peruana en sus resultados anuales.

Para el 2010 se habían proyectado 26,3Moz de plata equivalente atribuible.

La producción comprendió 17,8Moz de plata y 144.400oz de oro.

En el último trimestre del 2010, la producción atribuible de Hochschild sumó 7,0Moz de plata equivalente, con 4,8Moz de plata y 37.400oz de oro.

Hochschild posee el 100% de las minas peruanas Arcata y Ares y de la mexicana Moris, más el 60% de la peruana Pallancata, el 51% de la argentina San José y una serie de participaciones en exploración y explotación.

La producción de plata equivalente de Pallancata registró un aumento de 19% el año pasado a 12,3Moz gracias a un repunte de 16% en el volumen tratado, mientras que en el cuarto trimestre su producción argentífera se elevó un 10% y la de oro un 22% respecto del trimestre anterior.

Por su parte, la producción de Arcata se redujo un 14% el 2010 a 9,65Moz de plata equivalente por una baja en las leyes, lo que obedeció en parte a las cambiantes condiciones geotécnicas en la mina.

La producción de plata equivalente de San José se incrementó un 8% el año pasado a 10,4Moz, en tanto que Ares produjo 2,74Moz de plata equivalente, un 22,9% menos que los 3,46Moz del 2009. La mina seguirá en operaciones durante los seis primeros meses de este año y su cierre está previsto para el segundo semestre.

La producción de Moris bajó un 22,2% a 1,38Moz de plata equivalente el 2010, lo que se compara con los 1,80Moz del 2009. Hochschild también tiene previsto clausurar la operación este año.

En el 2011, Hochschild proyecta alcanzar los 22,5Moz de plata equivalente, con una producción estable en San José y Pallancata, pero menor en Arcata.

Este año la compañía cuenta con un presupuesto de US$70mn para exploración, un 40% más que en el 2010. Los fondos se destinarán a extender la vida útil de los recursos en sus operaciones, identificar proyectos que se encuentran en sus etapas iniciales y desarrollar Inmaculada, Azuca y Crespo, proyectos en fase avanzada que se ubican en Perú. Estos tienen un potencial para sumar unos 12Moz/a en total de producción de plata atribuible a partir del 2014.

El plan exploratorio de Hochschild considera la perforación de 335.000m en 28 objetivos en Perú, Argentina, Chile y México.

La empresa destinará un 47% del presupuesto total a proyectos brownfield, un 43% a iniciativas greenfield y el resto a actividades propias de la compañía y de apoyo.

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