La estadounidense Coeur d’Alene Mines (NYSE: CDE, TSX: CDM) presentó los resultados de un estudio de factibilidad que tiene listo para su proyecto Palmarejo, consistente en una operación a cielo abierto y subterránea de plata y oro, emplazado en el estado mexicano de Chihuahua, por una inversión de US$298mn.

La inversión estimada comprende US$15,3mn por gastos de contingencia y US$14,6mn por gastos de desmonte previo durante el 2008.

“Los plazos de construcción para comenzar la puesta en marcha el primer semestre del 2009 se mantienen inalterados. Cuando esté en producción, Palmarejo aumentará significativamente la creciente producción de plata y oro de Coeur, reducirá los costos directos para la empresa e impulsará ostensiblemente el flujo de caja”, dijo el gerente general de Coeur, Dennis Wheeler, en un comunicado.

Palmarejo debiera producir 5,1Moz de plata y 67.000oz de oro en el 2009, y generar un flujo de efectivo operacional de US$116mn. En el 2010 debiera elevar la producción a 7,4Moz de plata y 92.000oz de oro, y generar US$138mn, según Coeur.

El estudio de factibilidad definió reservas probadas y probables de 9,82Mt con 2,38g/t de oro y 198g/t de plata, o un contenido de 751.000oz de oro y 62,4Moz de plata en el yacimiento Palmarejo.

“Estos nuevos resultados de reservas probadas y probables son solo para el yacimiento Palmarejo, uno de los tres grandes yacimientos identificados a la fecha -Palmarejo, Guadalupe y La Patria- en esta grande y prospectiva propiedad”, dijo el vicepresidente senior de exploración de Coeur, Donald Birak.

“Esperamos incrementar estas reservas iniciales durante lo que resta del año y posteriormente, mediante la exploración permanente de los múltiples objetivos del distrito. Se están elaborando nuevos modelos de recursos para las estructuras que contienen plata y oro tanto de Guadalupe como de La Patria. Esperamos que estos incrementen las futuras reservas de mineral mediante nuevas perforaciones y análisis de ingeniería”, agregó Birak.

El yacimiento Palmarejo tiene además recursos medidos e indicados de 1,43Mt con 2,35g/t de oro y 158g/t de plata, o un contenido de 107.900oz de oro y 7,26Moz de plata, así como recursos inferidos de 8,68Mt con 1,05g/t de oro y 88,1g/t de plata, o un contenido de 292.300oz de oro y 24,6Moz de plata.

Coeur pretende producir 16Moz de plata en total este año, un 40% más que el año pasado.

La empresa tiene además la mina San Bartolomé, en Bolivia; la mina Cerro Bayo, en Chile; la mina Martha, en Argentina; las minas Endeavor y Broken Hill, en New South Wales, Australia; y la mina Rochester Mine, en Nevada, EEUU.

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