La estadounidense Coeur d’Alene Mines (NYSE: CDE, TSX: CDM) registró una caída de 66,3% año con año a US$4,72mn en sus utilidades durante el primer trimestre del 2008, según su informe de resultados para el período.

Los ingresos alcanzaron US$57,3mn frente a los US$50,9mn del primer trimestre del 2007. Los costos se elevaron de US$37,6mn a US$49,0mn en igual comparación.

El alza de costos, sin considerar los de índole operacional, comprenden un gasto por US$5,79mn en predesarrollo durante el período, sumado a mayores costos de exploración y de carácter general.

Durante una conferencia telefónica, ejecutivos de Coeur dijeron que los gastos adicionales se relacionan con la construcción de dos proyectos: la mina de plata San Bartolomé -emplazada en Bolivia y cuya capacidad será de 6Moz/a- y Palmarejo, en México.

San Bartolomé “se encuentra en las etapas finales del proceso de puesta en marcha”. El equipo de la mina está trabajando con los proveedores para conseguir los últimos equipos necesarios y ya se está moliendo mineral, dijo el gerente general de Coeur, Dennis Wheeler.

Palmarejo también está en vías ponerse en marcha, lo que debiera ocurrir el primer trimestre del 2009 para producir 10,4Moz/a de plata y 115.000oz/a de oro cuando alcance la plena capacidad, agregó.

PRODUCCIÓN

La producción de plata de Coeur bajó a 2,38Moz en el primer trimestre frente a los 2,62Moz de igual período del 2007. En tanto, la producción de oro cayó de 24.552oz a 16.634oz en igual comparación. Los costos directos de la plata bajaron a US$2,52/oz frente a los US$4,40/oz del primer trimestre del 2007.

La mina Cerro Bayo, en Chile, produjo 434.030oz de plata y 10.129oz de oro en el primer trimestre del 2008 frente a 351.948oz y 9.428oz, respectivamente, en el mismo período del año pasado.

Los costos directos de Cerro Bayo se han reducido ostensiblemente en los últimos años de su promedio histórico de US$3,00/oz a US$1,25/oz en el trimestre, frente a los US$1,21/oz de enero-marzo del año pasado.

El gerente de finanzas de Coeur, Mitchell Krebs, dijo en la conferencia que los costos de Cerro Bayo seguirán bajando gracias a los mayores créditos del subproducto oro y un mejor desempeño.

Krebs agregó que el alza de costos en la comparación interanual del primer trimestre en Cerro Bayo se relaciona con un paro programado por reparaciones de tipo eléctrico.

Entretanto, la mina Martha, en Argentina, produjo 650.636oz de plata y 654oz de oro en el primer trimestre frente a los 623.098oz de plata y 835oz de oro del mismo período del 2007.

Coeur pretende producir 16Moz de plata este año, un 40% más que el año pasado, según el gerente general.

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