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Litificación

La litificación es el proceso que convierte sedimento suelto y no consolidado en roca sedimentaria sólida. Aprenda sobre las tres formas en que se logra la litificación, incluida la compactación, cementación y recristalización, en esta lección.

Introducción

Las rocas sedimentarias se crean cuando pequeños pedazos de sedimento, como guijarros, arena y arcilla, se unen. Bueno, eso parece bastante simple, pero ¿cómo se pegan estos pequeños trozos de sedimento para formar una roca sólida?

Si lo piensas bien, puedes bajar a la playa y recoger un puñado de arena y tratar de apretar los granos de arena con mucha fuerza, pero una vez que abras la mano, la arena pasará por tus dedos. Podrías intentar mojar la arena con agua. Esto mantendría la arena unida por un corto tiempo, pero una vez que el agua se evaporara, los granos de arena se separarían nuevamente.

Por lo tanto, debe haber algún truco para conseguir que los sedimentos se combinen y formen roca sólida. En esta lección, aprenderemos acerca de algo llamado litificación, que es el proceso mediante el cual los sedimentos se combinan para formar rocas sedimentarias.

Tres formas en las que se produce la litificación

El término litificación se deriva de la lengua griega. Y podría ayudarlo a recordar el significado de este término si recuerda que el prefijo ‘lithos’ es griego para ‘roca’. Entonces, realmente estamos mirando la fabricación de roca cuando estudiamos la litificación. Hay dos formas principales en que se produce la litificación: compactación y cementación. También veremos una tercera vía que es importante para algunos sedimentos, llamada recristalización.

Compactación

La compactación es la consolidación de sedimentos debido al intenso peso de prensado de los depósitos superpuestos. La compactación ocurre cuando los sedimentos se entierran. Esto literalmente aplasta los granos de sedimento juntos, comprimiéndolos en una masa. Con suficiente presión y el paso del tiempo, los granos se reorganizan y se organizan más, al igual que ganar un juego de Tetris donde la mayoría de las fichas que caen encajan perfectamente juntas. A medida que los sedimentos se consolidan, el espacio de poro original que los dividió se reduce y el agua que estaba en esos espacios se exprime.

Vemos que la compactación ocurre con todos los tamaños de granos de sedimento, pero en general los sedimentos más grandes no se compactan tan exitosamente porque sus granos grandes son más difíciles de unir. Sin embargo, los granos más finos de sedimento, como la arcilla, tienden a litificar mejor porque estos granos finos se atraen entre sí. Por ejemplo, si coloca un tazón lleno de uvas, que representa granos de sedimento del tamaño de una piedra, junto a un tazón de harina, que representa granos de sedimento del tamaño de arcilla, es fácil ver que la compactación funciona mejor para los sedimentos de grano más pequeño.

Cementación

Otra forma en que se produce la litificación de los sedimentos es a través de la cementación. La cementación es el proceso por el cual los minerales disueltos cristalizan y pegan los granos de sedimentos. Este es un término fácil de recordar si lo piensa como si fuera una bolsa de cemento. Un trabajador de la construcción tomará una bolsa de cemento en polvo y la mezclará con agua para unir las partículas.

Con la cementación, tenemos minerales que crecen y se unen a los sedimentos. El acto de cementación es realmente lo que forma nuestras rocas sedimentarias. La compactación ciertamente ayuda a que el proceso avance al acercar los granos individuales, pero incluso después de la compactación, quedan espacios entre los granos. Estos espacios se pueden llenar con agua que contiene iones disueltos. Los iones se depositan y luego se cristalizan, formando nuevos minerales entre los granos de sedimentos. Estos minerales crecen y pegan los granos no consolidados juntos en roca.

Recristalización

También podemos mencionar una tercera manera en que se logra la litificación y es a través de la recristalización. Este es el proceso mediante el cual los minerales inestables se recristalizan en minerales estables que hacen que los granos se unan. Como su nombre lo indica, ya se han formado cristales, pero estos cristales pueden ser inestables en un entorno químico determinado. Estos cristales inestables se reforman o recristalizan y, al hacerlo, crecen y se unen formando rocas. Este es un proceso químico, y tendemos a ver este proceso en funcionamiento en la formación de ciertos tipos de piedra caliza y otras rocas sedimentarias químicas, ya que sus minerales pueden ser menos estables y, por lo tanto, pueden cambiar con los cambios en el entorno químico.

Resumen

La litificación es el proceso por el cual los sedimentos se combinan para formar rocas sedimentarias.
La compactación es una consolidación de sedimentos debido al intenso peso de prensado de los depósitos superpuestos. Con la compactación, los granos de sedimento se aplastan, reduciendo el tamaño del espacio de poro original que los dividió.

La cementación es el proceso por el cual los minerales disueltos cristalizan y pegan los granos de sedimentos. Con la cementación, vemos que el agua con iones disueltos se filtra en los espacios de poros restantes. Los iones se depositan en los espacios y luego se cristalizan, formando nuevos minerales que crecen y pegan los granos no consolidados juntos en la roca.

La recristalización es el proceso mediante el cual los minerales inestables se recristalizan en minerales estables que hacen que los granos se unan. En ciertos entornos químicos, los cristales inestables se reforman o recristalizan, lo que hace que crezcan y se unan como roca.

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