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El enfrentamiento de Las Bambas pone a prueba las promesas de reforma minera de Castillo

El nuevo gobierno socialista de Perú llegó al poder prometiendo llegar a un nuevo acuerdo con el sector de la minería del cobre y redistribuir las ganancias a las comunidades andinas como las que rodean el enorme proyecto Las Bambas, propiedad de MMG de China.

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Esas promesas ahora se están poniendo a prueba, con protestas y bloqueos en Las Bambas en el sur del país que presionan a los negociadores del gobierno, un reflejo de tensiones más amplias entre las comunidades indígenas y el sector minero clave.

El gobierno y una comunidad local acordaron una tregua temporal la semana pasada después de que un bloqueo de tres semanas de una vía de transporte clave en la región de Chumbivilcas casi provocó el cierre de la mina que produce alrededor del 2% del cobre mundial.

Pero las tensiones siguen siendo altas antes de las nuevas conversaciones de esta semana, con amenazas de nuevos bloqueos, ya que los críticos dicen que el gobierno izquierdista del presidente Pedro Castillo no ha cumplido sus promesas a los votantes en las regiones mineras, quienes reforzaron su campaña.

“Continúan con el mismo sistema que los gobiernos anteriores”, dijo a Reuters por teléfono Sixto Huamani, líder de la provincia de Chumbivilcas, a fines de la semana pasada.

Las comunidades de Chumbivilcas habían bloqueado un camino de tierra a través de la provincia, vital para transportar el cobre producido en Las Bambas antes de cargarlo en trenes de carga.

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El ministro de Energía y Minas de Perú, Iván Merino, dijo a Reuters en una entrevista que la “toma de decisiones a corto plazo” de MMG era en parte culpable del conflicto y pidió a la empresa que ayudara a construir una nueva línea de tren hasta la mina para evitar el camino de tierra.

Sin embargo, agregó que el conflicto en Las Bambas fue un reflejo de las tensiones mineras más amplias en Perú, el segundo mayor productor mundial de cobre detrás del vecino andino Chile.

“No es solo en esa área, hay tensiones y expectativas en todo el país”, dijo Merino.

‘Reanudar el bloqueo’

Reuters habló con Merino, líderes comunitarios y se unió a reuniones con funcionarios para comprender la precaria distensión que existe actualmente alrededor de Las Bambas.

Los líderes de Chumbivilcas se reunirán con funcionarios del gobierno y de la minería el 5 de octubre en Lima y exigen una mejor carretera, compensación por el uso de la tierra, transferencias de impuestos y empleos para los lugareños.

Otro grupo de líderes de Cotabambas, la provincia donde se ubica Las Bambas, quiere una reunión una semana después para resolver un enfrentamiento sobre cómo redistribuir los impuestos al cobre.

Cualquiera de las dos comunidades podría moverse para bloquear la carretera nuevamente, dijeron los líderes. “Si el 5 de octubre no llegamos a acuerdos, al día siguiente reanudamos el bloqueo”, dijo Huamani a Reuters.

Encontrar una solución permanente para Las Bambas es una prueba clave para la administración de Castillo de dos meses, cuya ambición de financiar programas sociales más grandes depende del aumento de la riqueza mineral del país.

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La mina Las Bambas ha sido golpeada durante años por protestas de grupos locales que dicen que las ganancias mineras pasan por alto a las comunidades de la región. También dicen que los muchos camiones que pasan por el camino de tierra todos los días esparcen polvo, lo que arruina sus cosechas.

Castillo se comprometió a cambiar esa dinámica, con un gran apoyo en las regiones mineras que lo llevaron al poder a fines de julio. Durante la campaña, criticó a las empresas mineras por “saquear” la riqueza del país y prometió subir drásticamente las tasas impositivas.

Las Bambas dice que ha pagado 4,900 millones de soles (1,200 millones de dólares) en impuestos y regalías desde 2014, y gastó 235 millones de dólares en mejorar el camino de tierra.

Castillo aún no ha comentado públicamente sobre los bloqueos de carreteras. Una portavoz de MMG declinó hacer comentarios.

Si bien el gobierno propone soluciones a más largo plazo, como nuevas rutas de tren, las comunidades buscan acuerdos a más corto plazo.

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La semana pasada, los líderes de Cotabambas abandonaron abruptamente una reunión con los negociadores del gobierno en Lima.

“Esta negociación nos está llevando a dar una vuelta”, dijo Gonzalo Velázquez, alcalde de Haquira, un distrito de Cotabambas, durante la reunión a la que asistió un reportero de Reuters.

El primer ministro de Castillo, Guido Bellido, es de Chumbivilcas y había dicho al principio de su mandato que encontraría soluciones para el conflicto de Las Bambas a fines de septiembre, un plazo que ahora pasó sin una resolución permanente a la vista.

“¡Oye, Bellido, tienes que respetar a Cotabambas!” los líderes comunitarios corearon esto mientras salían de la reunión con el gobierno. Bellido no respondió a una solicitud de comentarios.

Reuters

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