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El depósito de trona más grande del mundo emite suficiente metano para alimentar 1 millón de hogares

En una primicia mundial, las emisiones de metano de las actividades mineras de trona fueron capturadas por un satélite operado por GHGSat, una empresa canadiense que se especializa en el monitoreo de gases de efecto invernadero de alta resolución desde el espacio.

Las imágenes satelitales muestran las emisiones de la cuenca del río Green en Wyoming , la ubicación del depósito natural más grande de trona del que se extrajeron 18,1 millones de toneladas del mineral en 2019 y que suministra alrededor del 90% de la ceniza de sosa utilizada en los Estados Unidos.

Trona es un compuesto de carbonato de sodio extraído de minas subterráneas y procesado en carbonato de sodio. Se utiliza principalmente para fabricar vidrio para las industrias automotriz y de la construcción y también es la materia prima para bicarbonato de sodio, lavandería y productos de limpieza utilizados en la fabricación de telas y papel.

Cuando el mineral de trona se extrae de minas subterráneas, la fractura de la roca libera metano, que debe ventilarse por razones de seguridad. Si bien el carbonato de sodio se puede fabricar sintéticamente, aproximadamente el 35% del suministro mundial proviene de fuentes naturales.

Acercándose a la cuenca del río Green, el satélite de GHGSat detectó y midió las emisiones de metano con una tasa estimada de casi 950 kg / h. Si bien es menor que la tasa de emisión promedio de las minas de carbón observada durante los últimos seis meses, si se captura y se transforma en gas natural, el nivel de emisión medido podría suministrar electricidad durante un año a aproximadamente 1 millón de hogares.

En opinión de la compañía, el volumen de metano medido presenta una oportunidad potencial para que los operadores mineros establezcan una estructura de inversión, al convertir las emisiones de metano en energía renovable.

“Esta primera observación satelital de la mina Trona ha llevado a GHGSat a monitorear estas fuentes de metano para ayudar a la industria y los gobiernos a comprender sus emisiones”, dijo la firma con sede en Quebec en un comunicado de prensa.

“Tanto la Evaluación Global de Metano 2021 de la ONU como el reciente Informe Climático del IPCC han destacado el rápido aumento de las emisiones de metano en los últimos años, y los científicos atribuyen entre el 30 y el 50% del aumento actual de las temperaturas globales a este potente gas de efecto invernadero. Reducir el metano es ahora una de las acciones más rápidas que podemos tomar para frenar el calentamiento global “.

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