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Trump se apresura a flexibilizar las regulaciones mineras y aprobar proyectos

La administración del presidente saliente de los Estados Unidos, Donald Trump, se está moviendo para flexibilizar las regulaciones mineras y dar luz verde a nuevos proyectos minerales antes de dejar el cargo este mes, y el sucesor Joe Biden no puede revertir algunos de los cambios.

Los funcionarios de la administración le dijeron a Reuters que planean publicar una serie de decisiones el 15 de enero que ampliarán el acceso de las mineras a las tierras federales, darán la aprobación final a la mina de litio Nevada de Lithium Americas Corp y aprobarán un intercambio de tierras para un proyecto minero de cobre de Rio Tinto Ltd en Arizona. , entre otros pasos.

Biden podrá revertir algunos de los cambios de Trump, especialmente las reglas propuestas bajo revisión regulatoria. Pero algunos de los pasos de Trump serán irreversibles o requerirán que Biden reinicie el proceso de elaboración de reglas, un esfuerzo de varios años que preocupa a los ambientalistas.

“El baile de medianoche de la Administración Trump para impulsar agresivamente estas reglas propuestas sigue a cuatro años de destripar la ya débil supervisión ambiental y comunitaria de la industria minera de roca dura”, dijo Lauren Pagel de Earthworks, un grupo de defensa ambiental.

Los funcionarios de la administración Trump están finalizando un cambio de reglas que agregaría la minería a una lista de industrias que pueden recibir permisos acelerados, parte de una ley firmada por el ex presidente Barack Obama en 2015, según los registros del gobierno .

La ley, conocida como FAST-41, tenía la intención de simplificar los permisos para proyectos de servicios públicos, como líneas de transmisión de energía.

“El Congreso nunca tuvo la intención de que FAST-41 cubriera el sector minero”, escribió a los reguladores a fines del mes pasado el representante estadounidense Raul Grijalva de Arizona, presidente del Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes, tratando de detener el cambio.

Relaves en tierras federales

Los funcionarios también pueden permitir el almacenamiento de desechos mineros, conocidos como relaves, en terrenos federales. El cambio propuesto esencialmente codificaría una práctica existente en un área del derecho que, según los ambientalistas, es vaga.

La Oficina de Administración de Tierras, la agencia federal que considera la nueva regla, no respondió a una solicitud de comentarios.

Varios legisladores estadounidenses han pedido la destitución inmediata de Trump después de que sus partidarios irrumpieran en el Capitolio de Estados Unidos el miércoles. No está claro si el vicepresidente Mike Pence continuará con los pasos regulatorios de Trump.

Trump podría ejercer su poder bajo la Ley de Procedimiento Administrativo, que estipula cómo se redactan y hacen cumplir las regulaciones, para finalizar ambas propuestas antes de dejar el cargo, un paso que requeriría que encontrara una “buena causa” para la aprobación más rápida de lo normal.

La Asociación Nacional de Minería, un grupo comercial de la industria, dice que apoya la simplificación de la regulación, especialmente los cambios FAST-41.

“La minería estadounidense es clave para reparar con éxito la infraestructura de nuestra nación”, dijo Rich Nolan, presidente de la NMA.

El equipo de transición de Biden dijo que su administración entrante “comenzará a tomar medidas rápidas y audaces en todo el gobierno federal para revertir las políticas dañinas de la Administración Trump, incluidas las que afectan las políticas climáticas y ambientales, el 20 de enero para detener o retrasar las dañinas regulaciones de medianoche de Trump”.

Los funcionarios de Trump también están a punto de aprobar varios proyectos mineros o de avanzar significativamente en su proceso de revisión regulatoria.

Se espera que uno de ellos, el proyecto Lithium Americas Thacker Pass en Nevada, sea aprobado el 15 de enero, según un funcionario de la Oficina de Administración de Tierras.

“Ha sido un buen proceso de colaboración con las autoridades estatales y federales. Esperamos con interés la decisión ”, dijo Jon Evans, director ejecutivo de Lithium Americas, que ha estado desarrollando el proyecto durante más de una década. El litio es un componente clave de las baterías de vehículos eléctricos.

Seguimiento rápido

Al menos otros 10 proyectos se consideraron lo suficientemente importantes para la recuperación económica de EE. UU. De la pandemia de coronavirus como para recibir permisos de vía rápida, según una orden ejecutiva que el presidente firmó en junio pasado.

Varios proyectos de fertilizantes de oro y fosfato en Nevada e Idaho, respectivamente, también han sido aprobados por Trump recientemente o han experimentado avances importantes en el proceso de permisos.

En Utah, los desarrolladores del proyecto de helio Twin Bridges Bowknot recibieron la aprobación para perforar siete pozos, construir carreteras e instalar tuberías para producir helio en Labyrinth Canyon Wilderness, un proyecto que los ambientalistas afirman que se aceleró antes de la inauguración de Biden.

Un juez emitió una orden judicial temporal al proyecto a fines de diciembre, pendiente de una revisión completa.

En Dakota del Sur, la mina de uranio Dewey-Burdock obtuvo varios permisos importantes de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos en noviembre, aunque necesitará otros permisos antes de que pueda abrir. La mina, como el proyecto de Río en Arizona, tiene una fuerte oposición de las tribus nativas americanas que dicen que contaminará sus depósitos de agua.

En Arizona, los planes de Trump de aprobar el intercambio de tierras necesario para que Río construya una mina de cobre se ha topado con una fuerte oposición de los nativos americanos que consideran la tierra sagrada. Rio despidió a su director ejecutivo el año pasado después de que supervisó la destrucción de sitios indígenas en Australia.

Su nuevo director ejecutivo se ha comprometido a “restaurar la confianza” con los grupos indígenas, aunque los nativos americanos dicen que la empresa está a punto de cometer el mismo error en Arizona que en Australia.

Reuters

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