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El petróleo se estabiliza mientras persisten las preocupaciones sobre la demanda inducida por COVID-19

El petróleo se estabilizó el jueves después de las primeras caídas impulsadas por retrasos en el lanzamiento de vacunas y nuevas restricciones a los viajes para prevenir nuevos brotes de coronavirus.

Los futuros del crudo Brent subían 8 centavos, o un 0,1%, a 55,89 dólares el barril a las 1331 GMT, tras alcanzar un mínimo de sesión de 55,31 dólares.

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Los futuros del crudo US West Texas Intermediate (WTI) cayeron 8 centavos, o un 0,2%, a 52,77 dólares después de caer hasta 52,22 dólares.

Los precios del petróleo fueron respaldados por datos del miércoles que mostraban una enorme caída de 10 millones de barriles en los inventarios de crudo de Estados Unidos la semana pasada, que según los analistas se debió a un repunte en las exportaciones de crudo de Estados Unidos y una caída en las importaciones.

Pero la atención está volviendo a la demanda a medida que las variantes contagiosas provocan un aumento de las infecciones por coronavirus y se espera que un lanzamiento más lento de las vacunas en Europa y las restricciones de viaje en China limiten el consumo de combustible.

“Cualquier tipo de optimismo relacionado con la demanda permanece en pausa en medio del aumento continuo de nuevos casos de COVID-19 en los centros de demanda clave y la movilidad restringida y la actividad pública”, dijeron los consultores JBC Energy.

Los controles de vacunas más estrictos por parte de la Unión Europea y los retrasos en las entregas de AstraZeneca y Pfizer han ralentizado el lanzamiento de vacunas.

Además de la tendencia bajista sobre la demanda, China, el segundo mayor consumidor de petróleo del mundo, enfrenta un aumento en los casos de coronavirus y busca limitar los viajes a medida que se acerca a lo que normalmente es la temporada de viajes más ocupada del año, las vacaciones del Año Nuevo Lunar.

El Ministerio de Transporte de China ha pronosticado que la cantidad de viajes que se realizarán aumentará un 15% con respecto al año pasado, cuando el virus estaba arrasando, pero es probable que disminuya un 40% con respecto a 2019.

Un dólar fortalecido también pesó sobre los precios. Los compradores que utilizan otras monedas deben pagar más por el petróleo denominado en dólares cuando el dólar sube.

Se espera que los datos publicados más tarde el jueves muestren que la economía de Estados Unidos, el mayor consumidor de petróleo del mundo, se contrajo en 2020 a su ritmo más pronunciado desde 1946 debido a la pandemia.

Reuters

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