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Productora chilena de litio SQM dice reducirá uso de agua y salmuera en Salar de Atacama

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La productora chilena de litio SQM dijo el jueves que reducirá de forma inmediata el uso de agua continental y salmuera del Salar de Atacama, en un esfuerzo por reducir el impacto de sus operaciones.

El anuncio se produce solo dos meses después de que SQM perdiera una batalla legal que le obligó a reiniciar un plan para compensar el exceso de bombeo de salmuera.

El Salar de Atacama alberga casi una cuarta parte del suministro actual de litio del mundo, un ingrediente clave en las baterías que alimentan los vehículos eléctricos. La compañía dijo en un comunicado que reduciría voluntariamente su uso de salmuera en un 20% a partir de noviembre, con la meta de recortarlo en un 50% para 2030.

“Estimamos que esta reducción de extracción de salmueras no tendrá ningún impacto en nuestras proyecciones de producción de litio en el corto y el largo plazo”, dijo la empresa en el comunicado.

La creciente demanda de litio ha planteado dudas sobre si el salar soportaría los niveles actuales y futuros de producción junto con las necesidades de agua de minas de cobre cercanas, una industria turística en auge y comunidades indígenas.

SQM, que ha sido objeto de un escrutinio cada vez mayor por parte de ambientalistas, fabricantes de automóviles y activistas indígenas, también se comprometió a reducir “inmediatamente” su uso de agua dulce continental de salar en casi un tercio en comparación con los niveles de 2019.

La compañía también se comprometió a producir litio neutro en carbono para 2030 como parte de una campaña de reducción de emisiones más grande de 100 millones de dólares. El gerente general, Ricardo Ramos, dijo en el comunicado que los nuevos y radicales objetivos eran compatibles con aumentar la producción para cumplir con el esperado aumento en la demanda.

“No existe contradicción entre ser competitivo en costos y ser líderes en sustentabilidad”, afirmó el ejecutivo.

Reuters

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