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First Quantum anula el rumor de Río y dice que Jiangxi no es una amenaza

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First Quantum Minerals dice que no ha recibido ningún enfoque de adquisición, incluso del Grupo Rio Tinto, desde la última vez que anuló los rumores sobre una obra en septiembre.

El presidente de la compañía dijo que si bien los ejecutivos fueron sorprendidos con la guardia baja por la compra de acciones de esta semana por Jiangxi Copper Co., tampoco hay ninguna posibilidad de que conduzca a una oferta de adquisición.

El minero con sede en Vancouver ha estado en conversaciones con Jiangxi durante aproximadamente un año sobre la venta de una participación minoritaria en sus operaciones de Zambia a la compañía china, pero aún no hay un acuerdo sobre la mesa, dijo Clive Newall el martes en una entrevista telefónica.

“Fue una sorpresa cuando aparecieron en el registro de accionistas, pero sus intenciones aún parecen ser genuinas y continuamos nuestras conversaciones”, dijo Newall sobre el informe esta semana de que Jiangxi pagó $ 1.1 mil millones para adquirir un 18% de participación en First Quantum.

Las acciones de First Quantum extendieron las pérdidas a un mínimo intradía de C $ 13.03, un 3.6% menos, luego de los comentarios. La acción cayó 2.7% para cerrar a C $ 13.15 en Toronto.

Jiangxi inicialmente se acercó al minero con sede en Canadá sobre la adquisición de una participación minoritaria en sus activos de Zambia, dijo Newall. Como parte de esas conversaciones, la compañía exigió a Jiangxi que firmara un acuerdo de confidencialidad que le impide comprar más del 20% de las acciones de First Quantum, dijo.

“Par de años”

La restricción de compra de acciones no expirará por “al menos un par de años” y se negoció para eliminar cualquier posibilidad de una jugada de adquisición por parte del minero chino, dijo. “Queríamos asegurarnos de que no pudieran hacerlo restringiendo el número de acciones al 20%”.

First Quantum ha sido objeto de persistentes rumores de adquisición, incluida la especulación de que podría ser un objetivo para Río. Newall se negó a hablar de Río directamente, pero dijo que la charla es simplemente “scuttlebutt” y que la compañía no ha recibido ningún interés de adquisición, por parte de ninguna compañía, desde septiembre, cuando previamente negó el interés de adquisición.

El lunes, un portavoz de Río no hizo comentarios al respecto.

“No hay gran deseo”

Si alguien hiciera una jugada de adquisición para la compañía “resistiríamos”, dijo Newall en la entrevista. “No hay un gran deseo de ser asumido el control, pero en las circunstancias en las que no tienes muchas opciones, entonces todo se trata de precio”, dijo. First Quantum tampoco está interesado en realizar adquisiciones, ya que su enfoque para los próximos dos o tres años será reducir la deuda en al menos $ 2 mil millones.

La compañía tampoco venderá activos o participaciones mayoritarias en activos, dijo Newall. “Nuestras únicas intenciones son vender participaciones minoritarias por una variedad de razones: desapalancamiento parcial y, en Zambia, compartir algunos de los riesgos políticos con un socio”, dijo.

Las conversaciones con Jiangxi sobre una compra minoritaria en Zambia se reanudarán en el Año Nuevo, dijo.

First Quantum controla las minas de cobre Kansanshi y Sentinel en Zambia, donde ha estado en conversaciones prolongadas con el gobierno sobre cuestiones relacionadas con los aumentos de regalías hasta la introducción prevista de un impuesto a las ventas. Su enfoque principal para 2020 será aumentar la producción en la gigantesca mina de cobre Cobre Panamá en el país centroamericano, dijo Newall.

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