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Proyectos de cobre en Estados Unidos ganan fuerza gracias al auge de los vehículos eléctricos

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Una vez visto como un rezagado en la industria minera global, los depósitos de cobre de EE. UU. Han atraído silenciosamente más de 1.100 millones de dólares en inversiones de pequeños y grandes mineros, al igual que Tesla y otros fabricantes de automóviles eléctricos luchan por obtener más metal rojo.

Se prevé que se abran cuatro proyectos de cobre en EE. UU. Para el próximo año, el primero en entrar en funcionamiento en más de una década, y se están llevando a cabo varias expansiones de minas en todo el país, donde se encuentra la quinta reserva de cobre más grande del mundo, según el Servicio Geológico de EE. .

Según los ejecutivos e inversionistas de la minería, la creciente popularidad de los vehículos eléctricos, que utilizan el doble de cobre que los motores de combustión interna, y las políticas cada vez más favorables a la minería en los Estados Unidos, mientras que otras naciones ejercen un mayor control sobre sus depósitos minerales, están impulsando el gasto.

“Hace quince años, se pensaba que la minería de EE. UU. Era una industria muerta, pero ahora es un área rentable para nosotros”, dijo Richard Adkerson , CEO de Freeport-McMoran.

La minera con sede en Phoenix, que el mes pasado renunció al control mayoritario de la segunda mina de cobre más grande del mundo bajo la presión del gobierno indonesio a pesar de que seguirá siendo el operador del proyecto, está programada para abrir una expansión de $ 850 millones de uno de sus cobre en Arizona. Minas el año que viene.

“Los Estados Unidos son realmente el núcleo de nuestro crecimiento futuro”, dijo Adkerson. Estados Unidos alberga la mitad de las reservas de Freeport.

Se espera que los buildones aumenten la producción de cobre de los Estados Unidos en al menos un 8% en los próximos cuatro años, según datos de International Copper Study Group y DBS, con Nevada Copper, Taseko Mines, THEMAC Resources Group y Excelsior Mining con el objetivo de abrir minas de cobre. A finales de 2020.

La tendencia de desarrollo se ha ido en gran parte por debajo del radar, con clientes de la industria del cobre como Tesla Inc., en lugar de los propios mineros, que acaparan los titulares. Pero eso está cambiando lentamente.

La perspectiva de un auge del cobre en los EE. UU., Donde la administración de Trump está presionando para que las aprobaciones de permisos de minería se aprueben cinco veces más rápido y donde los temores por el nacionalismo de los recursos están casi ausentes, está comenzando a atraer a grandes inversores institucionales.

Los analistas de la industria recomiendan que los inversores compren acciones de compañías que construyen nuevas minas de cobre en los EE. UU., Un cambio notable respecto de hace 12 meses, cuando la mayoría de las recomendaciones se mantuvieron. Cuatro analistas, por ejemplo, aconsejan comprar acciones de Taseko; ninguno lo hizo hace un año. Estos analistas también han establecido objetivos de precios para los mineros en más del doble de los niveles actuales de negociación, de acuerdo con los datos de Refinitiv.

“La industria del cobre necesita áreas de buena oferta con bajo riesgo político, y eso es lo que obtenemos en los Estados Unidos”, dijo Stephen Gill, de Pala Investments, el mayor accionista de Nevada Copper en Suiza.

‘EL COBRE ES REY’

El proyecto de cobre Pumpkin Hollow de Nevada Copper en Yerington, Nevada, está a menos de 100 km del gigantesco Gigafactory de Tesla, una proximidad que, según Gill, fue un factor clave en la inversión de Pala.

Rodeada por granjas de cebolla y respaldada por las montañas de Sierra Nevada, la mina Pumpkin Hollow producirá más de 100,000 toneladas de cobre cada año una vez que sus porciones subterráneas y de tajo abierto estén completamente abiertas, lo que está programado para que ocurra en fases.

“El cobre es el rey de esta tendencia de electrificación que se apodera de la economía global”, dijo Matt Gili , CEO de Nevada Copper. “Vemos un aumento constante de la demanda en los próximos años y, hasta el momento, la oferta no está a la altura”.

Majors Freeport, Rio Tinto y BHP también tienen sus propios proyectos de cobre en Estados Unidos en desarrollo. Estos se producen justo cuando se pronostica que los precios del cobre aumentarán más del 10% en los próximos dos años, según Canaccord Genuity.

El proyecto de Nevada Copper ha sido apoyado en gran medida por residentes locales en un estado cuya economía está vinculada a la minería. Pero en otros lugares, ha habido oposición debido a las preocupaciones sobre los derechos del agua y las tierras nativas.

“Las tecnologías verdes pueden tener un lado oscuro”, dijo John Hadder, de Great Basin Resource Watch, un grupo ambientalista con sede en Nevada.

Junior vs. Grande

Nevada Copper y otros mineros junior tienen una ventaja sobre sus pares más grandes. Sus balances más pequeños los obligan a planificar pequeñas minas de cobre, lo que facilita los permisos y las negociaciones con los residentes locales.

Rio y BHP, por ejemplo, han intentado desde 2001 abrir la mina Resolution Copper de Arizona, uno de los proyectos más grandes de su tipo en el mundo.

Los dos todavía están esperando la aprobación regulatoria, habiendo gastado más de $ 1.3 mil millones desde 2001, en un retraso provocado en parte por una disputa que involucra a las tribus indígenas locales de Estados Unidos.

La mina no está programada para abrir hasta al menos 2030. Se espera que el Servicio Forestal de los EE. UU. Publique un proyecto de estudio ambiental sobre el proyecto para este verano, luego de lo cual los grupos de indios americanos y otros podrán dar su opinión.

Rio también está estudiando formas de abrir la mina antes, quizás un año o dos, haciendo cambios de ingeniería, pero nada se ha finalizado, dijo Arnaud Soirat , director de negocios de cobre y diamantes de Rio Tinto.

La resolución es en tierras federales de los Estados Unidos, lo que complica el desarrollo. Sin embargo, muchos de los proyectos que se abrirán en los próximos dos años se encuentran en terrenos privados, lo que genera un camino más fácil para llevar el cobre a un mercado hambriento.

“Estoy convencido de que con el tiempo habrá un movimiento global hacia la generación de energía renovable y los vehículos eléctricos (…) eso significa que el mundo necesitará nuestro cobre en los EE. UU.”, Dijo el CEO de Freeport, Adkerson.

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