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La táctica de carbón de Trump puede generar puntos políticos, no trabajos de minería

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La táctica de carbón de Trump puede generar puntos políticos, no trabajos de minería
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El plan de la administración Trump para revivir las plantas de carbón no es probable que resucite los trabajos mineros, pero puede impulsar el apoyo del presidente entre los votantes cruciales de Rust Belt antes de las elecciones de mitad de período que determinarán qué partido controla el Congreso.

El presidente Donald Trump le ha pedido al secretario de Energía, Rick Perry, que tome medidas inmediatas para detener los cierres de carbón y las plantas de energía nuclear. Un borrador del plan invoca preocupaciones de seguridad nacional para justificar pasos dramáticos, como exigir compras de electricidad de las plantas.

El posible esfuerzo para subsidiar las plantas de carbón y energía nuclear no revertiría las ganancias en automatización que han causado la mayoría de las pérdidas de empleos en la extracción de carbón, ya que las máquinas computarizadas de paredes largas limitan a los mineros balanceando picos. Aún así, el efecto práctico del plan de Trump podría no ser importante porque la intervención comunicaría que se preocupa por los trabajadores desplazados, dijo Patrick Hickey, profesor de ciencias políticas en la Universidad de West Virginia.

“Esta retórica del carbón es poderosa”, especialmente en West Virginia y Ohio, dijo Hickey. “Acaban de ver que Trump hizo esta poderosa movida para ayudar a la industria del carbón”.

El tema es tan potente que algunos demócratas también están aprovechando el carbón como una forma de cortejar a los votantes. Y el senador demócrata vulnerable Joe Manchin de West Virginia está respaldando explícitamente el esfuerzo de Trump.

Bajo una estrategia del Departamento de Energía detallada en un memo de 41 páginas obtenido por Bloomberg, la administración está considerando invocar la defensa nacional para establecer una reserva estratégica de generación eléctrica y obligar a los operadores de la red a comprar energía de las plantas en riesgo que tienen combustible en el lugar, principalmente carbón y plantas nucleares.

Trump ha utilizado argumentos de seguridad nacional similares para respaldar las intervenciones de mercado destinadas a proteger a otras circunscripciones políticas atesoradas, como los trabajadores del acero y los fabricantes de automóviles.

El mes pasado impuso aranceles al acero y al aluminio de los principales aliados y socios comerciales de Estados Unidos, afirmando que la medida es necesaria para reforzar la base industrial estadounidense por razones de seguridad nacional. El Departamento de Comercio ahora está investigando si frenar las importaciones de automóviles en nombre de la seguridad nacional.

Y la administración está justificando sus esfuerzos para subsidiar las plantas de carbón y energía nuclear al señalar que el 99% de las instalaciones militares de los EE. UU. Dependen de la red eléctrica nacional y que la electricidad confiable es esencial para la defensa nacional.

Pero los reguladores federales rechazaron el martes la afirmación de la administración de que el cierre de las plantas de carbón y energía nuclear amenaza la confiabilidad de la red. Y el presidente de la Comisión Reguladora de Energía Federal, Kevin McIntyre, le dijo a un comité del Senado que “no hay calamidades o amenazas inmediatas”.

El esfuerzo encaja con las promesas de la campaña de Trump de “abrir esas minas” y recuperar los trabajos de minería. En una manifestación de West Virginia, Trump se puso un casco y pantomizó paleando carbón antes de decirle a la multitud que gritaba: “Para esos mineros, prepárense, porque van a estar trabajando duro”.

El apoyo de Trump a los mineros del carbón y los trabajadores siderúrgicos ayudó a transmitir lealtad a los votantes de la clase trabajadora que lo eligieron para la Casa Blanca. Trump ganó el 68% de los votos en Virginia Occidental, un estado que alguna vez fue confiablemente demócrata, y también llevó de manera improbable a Pensilvania, alguna vez el centro de la industria del carbón.

“Está buscando utilizar los recursos naturales de los Estados Unidos, usar lo que tenemos”, dijo Tom Polchin, un minero de 63 años de Pennsylvania. “Ha hecho todo lo que prometió, y solo estará en su administración un año y medio”.

Mientras los funcionarios de la administración todavía están decidiendo sobre un plan final para apuntalar carbón y plantas nucleares , la acción potencial -y meramente la discusión de la misma- podría ayudar a los republicanos en estados inestables donde el apoyo al carbón sigue siendo una potente prueba política.

“Muy pocas veces tienes un presidente que esté del lado de la industria del carbón”, dijo Eddie William Cline, un hombre de 68 años de West Virginia que pasó más de tres décadas como minero de carbón y votó por Trump hace dos años. “Prometió que lo devolvería, y lo hizo”.

Aunque Cline dijo que no está de acuerdo con todo lo que hace Trump, y no está seguro de si la posible acción de la planta de energía es “exactamente” la receta correcta, elogia al presidente por tomar medidas para ayudar a los mineros del carbón y alargar la transición a renovables poder y gas natural .

“Es algo que necesitamos en este momento, porque hay tanta gente esperando”, dijo Cline. “Hay tantos mineros que aún dependen de eso para su sustento”.

Con solo considerar una intervención de emergencia, la administración ha forzado a Manchin, el demócrata de Virginia Occidental , a una alianza incómoda con el presidente, mientras le ruega a Trump que actúe en virtud de la Ley de Producción de Defensa de 1950.

“La seguridad de nuestra patria está inextricablemente ligada a la seguridad de nuestro suministro de energía”, dijo Manchin en un comunicado que se hace eco del razonamiento del Departamento de Energía. “La capacidad de producir electricidad confiable y recuperarse de las interrupciones en nuestra red es fundamental para garantizar la seguridad de nuestra nación frente a las diversas amenazas a las que se enfrenta nuestra nación hoy en día, ya sean amenazas meteorológicas extremas o actores adversarios extranjeros”.

La senadora Heidi Heitkamp , una demócrata de Dakota del Norte , un estado lleno de petróleo y carbón, ha trabajado para enfatizar su apoyo a todos los combustibles fósiles mientras busca la reelección. Y durante años, ha impulsado medidas para acelerar el desarrollo de la tecnología para limpiar las emisiones de dióxido de carbono en las centrales eléctricas alimentadas con carbón y podría prolongar el uso del carbón en el sector eléctrico.

No está claro si la intervención en realidad generará una sacudida en la demanda de carbón de EE. UU . O conducirá a un aumento repentino en nuevos trabajos de minería. Unas 82 843 personas trabajan como mineros del carbón, según la Administración de Seguridad y Salud Minera. La Asociación Nacional de Minería dice que eso se traduce en unos 115 000 empleos directamente relacionados con la minería del carbón .

Eso es especialmente cierto si el plan de administración de Trump termina proporcionando un salvavidas a las plantas de energía de carbón en desuso, subvencionándolas efectivamente para que permanezcan inactivas y listas para suministrar electricidad en caso de una emergencia. Los analistas de Credit Suisse han sugerido que es un resultado probable.

Proyecto de memorándum de la Administración Trump en su electricidad del plan sugiere que podría centrarse en la creación de “una reserva estratégica de esencialmente inactiva carbón capacidad”, dijeron los analistas en una nota de investigación, agregando que tendría “poco impacto en el real de carbón de potencia de salida.”

E incluso si la intervención fuera a detener carbón potencia el cierre de plantas, las empresas no están pidiendo a construir otras nuevas.

“Es un pander”, dijo Paul Beck , profesor emérito de ciencias políticas en la Universidad Estatal de Ohio. “Encaja con una campaña populista en la que un candidato dice: ‘Represento a las personas pequeñas a las que el gobierno ignora'”.

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