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#MeTooMining abordando la mala conducta sexual en la industria minera

En esta ocasión les traemos una noticia distinta, y que merece la pena ser compartida, se trata de la Asociación Me Too Mining , inspirada en el ya conocido movimiento #MeToo, que ha sumado voces y dividido opiniones en todo el mundo.

Su fundadora lleva el nombre de Susan Lomas, quien ha trabajado en la industria minera durante más de 30 años y expresa haber experimentado el acoso sexual de primera mano, y decidió fundar la Asociación Me Too Mining para iniciar una conversación sobre violencia sexual, intimidación y discriminación en el sector de la minería y los metales. La periodista Heidi Vella se puso en contacto con Susan Lomas para un medio canadiense y obtuvo algunas declaraciones que les presentamos aquí.

‘We come in peace, but we mean business’ es el eslogan del sitio web de la Asociación Me Too Mining que se lanzó en enero, y que en español significa  “Venimos en paz, pero nos referimos a los negocios”

A principios del mismo mes, la cantante y actriz Janelle Monáe Robinson pronunció las mismas palabras en los premios Grammy en apoyo del movimiento #MeToo que surgió de Hollywood como una señal de solidaridad con las presuntas víctimas del depredador sexual Harvey Weinstein.

Desde el glamour de la temporada de premios en Los Ángeles hasta el 80% de los sitios mineros dominados por hombres diseminados por todo el mundo, los dos escenarios pueden ser polos opuestos, pero las historias son familiares y el mensaje es el mismo: acabar con el acoso sexual en nuestra industria. Ahora.

Lomas comenzó a trabajar como geóloga en sitios mineros canadienses recién salidos de la universidad. No pasó mucho tiempo antes de que ella experimentara el abuso por primera vez. Sus colegas masculinos colocaron su área de trabajo imágenes pornográficas, que retiró, en varias ocasiones. En respuesta, uno de sus compañeros amenazó con poner su mano en una trituradora de rocas.

“Cuando comencé en la industria a finales de los 80, existía esta actitud de ‘usted está en mi espacio'”, dice, “solo tenía que intentar encontrar un lugar en el que pudiera operar y seguir caminando” Foto: Susan Lomas

“Cuando comencé en la industria a finales de los 80, existía esta actitud de ‘usted está en mi espacio'”, dice, “solo tenía que intentar encontrar un lugar en el que pudiera operar y seguir avanzando”. ”

Lomas cuenta otra historia de un gerente general de una compañía minera que solía levantar las camisas de las mujeres para ver qué sujetadores usaban. Nunca fue responsabilizado y las mujeres finalmente salieron de la oficina, una por una.

“Trabajar en sitios remotos es lo que más se puede esperar [acoso sexual], pero en la oficina, a menudo existe la percepción de que será menos intrusivo, pero a veces los directores ejecutivos de empresas mineras son hombres muy agresivos”, explicó. La industria tiene ese culto a la personalidad, tienen toda esta gente adulando sobre ellos y esto puede engendrar una cultura de impunidad “.

Se han realizado muy pocos estudios para cuantificar la magnitud del abuso que enfrentan las mujeres en la industria minera. Sin embargo, junto con Lomas, otras historias de mujeres están siendo registrada.

El año pasado, Kari Lentowicz habló con los medios locales sobre los comentarios sexistas, el sesgo de género que experimentó como empleada en el sitio emblemático de mina de uranio de Cameco Corp., Cigar Lake, en el norte de Saskatchewan, Canadá. El acoso finalmente la obligó a renunciar a su trabajo.

En un artículo del New York Times publicado el año pasado, otra mujer describe haber trabajado en una mina en los EE. UU. Donde soportó comentarios sexistas, se pasaron teléfonos celulares con imágenes pornográficas y se manipularon su taladro y su walkie talkie, amenazando su seguridad. Ella también dejó su trabajo.

En un artículo de LinkedIn, “Anne B” describe su experiencia, también en Canadá, de conversaciones sexuales inapropiadas, ser señalada y sentirse insegura dirigiéndose a las duchas, lo que provocó que sintiera “disgusto” por la industria. Ella también decidió dejarlo.

Otra mujer, Julie Kramer, afirma en Twitter que fue despedida a principios de año de la operación Manitoba de Hudbay Minerals después de denunciar el acoso sexual experimentado en el trabajo.

En julio de 2017, se encontró una cámara en el baño de Yellowknife RCMP Ekati Diamond Mine en Canadá y en Australia el documental Hotel Coolgardie, filmado en 2012, da una idea del furioso machismo que alimenta el acoso sexual de mujeres en una remota ciudad minera.

Una de las historias más impactantes, sin embargo, es la del minero Binky Mosiane en Sudáfrica. La joven madre fue violada y asesinada bajo tierra en la mina Khomanani de Anglo Platinum en 2012. Llevó dos años declarar culpable a su asesino.

Una cultura de silencio
Al leer estas historias, parece evidente que una cultura tóxica del chauvinismo masculino se ha manifestado en muchos entornos mineros, lo que resulta en una mentalidad de manada que está protegida por un muro de silencio.

Un enfoque importante para la campaña #MeTooMining, dice Lomas, será ayudar a los hombres a superar lo que ella llama ‘conducta espectadora’, que les impide hablar cuando son testigos de un comportamiento agresivo y abusivo.

Lomas ha escuchado historias de “fantasmas” de hombres, dice, sobre lo que han visto y lo mal que se sienten por no haber hecho nada en ese momento porque se sentían impotentes y superados en número. “No tenían el apoyo para decir nada”, dice ella.

La campaña buscará brindar orientación a los hombres sobre lo que pueden hacer para ayudar a sus colegas mujeres, así como abogar por la capacitación de la compañía.

“Los hombres pueden crear alguna distracción para dividir la escena, sacar a la mujer de allí, hablar con ella, brindarle apoyo y ser testigo de lo que sucedió si ella lo denuncia”, explica.

La recién nacida Asociación se está organizando internamente, pero eventualmente quiere comenzar a hacer campaña para una mejor orientación de informes, líneas de denuncia y apoyo independiente para las mujeres que presentan una queja. Muchos de los procedimientos vigentes hoy, ella cree, no están bien pensados.

“Muchas políticas no son claras; solo dicen archivar un informe. ¿Pero qué pasa cuando lo hacen? ¿Está la mujer protegida? ¿Están a salvo? ¿Están informando al supervisor inmediato? ¿Qué pasa si él está activamente involucrado en la situación? ¿Qué pasa si los oficiales de la compañía y los miembros de la junta están involucrados? ¿Cuáles son sus opciones en ese momento? “, Pregunta.

Las mujeres o los hombres deberían acudir a sus empleadores, dice ella, y averiguar cuáles son sus políticas. Si no es suficiente, acérquese a ellos y solicite mejoras. Del mismo modo, si una oficina tiene buenas prácticas, Lomas quiere saber de eso.

¿Dónde comenzar?

Canadá es el lugar perfecto para comenzar una conversación sobre el abuso en el sector minero ya que el 75% de las compañías mineras están registradas en el país. Pero, ¿qué reacción ha tenido a la campaña hasta ahora?

“No es una avalancha de personas que se apresuran a decir algo, pero la gente es atractiva”, dice.

¿Esto tal vez tiene que ver con esa cultura del silencio? “Muchas de las mujeres que conozco han dicho, sí, definitivamente las necesitamos, y empiecen a contarme todas estas historias horribles, pero luego explican que es demasiado arriesgado salir y denunciarlo porque somos muy pocos”. [mujeres], tienen miedo de perder sus trabajos “.

Ella se refiere a otras industrias dominadas por hombres, como el sector financiero, donde muy pocas mujeres se presentan e informan de acoso sexual.

“Es su carrera la que siente que está poniendo en riesgo”, agrega.

A través de su larga carrera, ¿alguna vez sintió ganas de dejar el sector, como lo hacen algunas mujeres? “Absolutamente. Pero hubo ocasiones en que sentí que solo quedándome, por mi mera presencia, podía impactar el entorno en el que me encontraba, la compañía y el sitio del proyecto, si me limitaba al trabajo “.

Desafortunadamente, muchas mujeres no se quedan y se debe pagar algo más que insultos a los problemas de acoso y abuso sexual en la industria si el sector de la minería realmente quiere alentar a más mujeres a unirse.

De lo contrario, como concluye Lomas: “Podemos fomentar la inclusión y la diversidad, pero a menos que cambiemos la cultura, será una puerta giratoria”.

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