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Los drones continúan cambiando a la minería

Drones en la Minería

En todas las industrias, el potencial de drones o vehículos aéreos no tripulados se está empezando a realizar. Desde drones militares hasta juguetes para niños, los drones están teniendo un gran impacto. La industria minera no es ajena a este hecho, y los drones ya se están utilizando en todo el mundo para actividades de mantenimiento y exploración.

Las empresas recurren a los drones por una serie de razones, como una mayor seguridad, mayor eficiencia y ahorro de costos. Esto se ha vuelto particularmente atractivo en los últimos años, ya que los precios deprimidos de las materias primas han forzado a las empresas a buscar formas de aumentar la productividad.

Una de las primeras compañías en comenzar a usar drones fue BHP Billiton, líder mundial en la producción de mineral de hierro, carbón metalúrgico y cobre. La compañía opera predominantemente en las Américas y Australia, con una fuerza de trabajo de más de 60,000.

BHP ha estado utilizando drones durante tres años, a lo largo de varias operaciones en sus minas australianas, y recientemente ha comenzado a probar su uso en la vigilancia de minerales. Entonces, ¿qué los hace tan ideales para el trabajo de topografía?

Mantenimiento, monitoreo y mapeo

BHP comenzó a probar el uso de drones en 2015 en sus sitios de Queensland, y desde entonces los ha utilizado de diferentes maneras. “En algunas de nuestras minas de carbón en Queensland, se utilizan para garantizar que las áreas estén despejadas antes de que ocurra una explosión y para rastrear los humos después de la explosión”, dice el jefe de producción de BHP para minería BMA Frans Knox. “También se utilizan para mejorar la seguridad vial en los sitios, mediante el control del tráfico, las condiciones de las carreteras y los peligros. En nuestra mina Olympic Dam en el sur de Australia, el equipo de mantenimiento los usa para ayudar a inspeccionar las grúas, las torres y los techos de los edificios altos para evitar trabajar en altura “.

La compañía ahora está probando drones especialmente adaptados para realizar estudios de minerales. Juntos, BHP Mitsubishi Alliance (BMA) y BHP Mitsui Coal (BMC) tienen siete minas de carbón en Bowen Basin, en el centro de Queensland, que operan como Queensland Coal, con un recurso de 11.100 millones de toneladas de carbón coquizable de alta ley. Los drones de vigilancia mineral pueden ayudar a construir mapas en 3D de estos sitios mineros, permitiendo a BHP monitorear constantemente el progreso y la seguridad de las minas. También ayudarán a identificar los minerales para una posible extracción observando los patrones minerales.

“Hemos estado probando drones equipados con cámaras de grado militar para proporcionar tomas aéreas en tiempo real y mapas en 3D de nuestros sitios”, dice Knox. “Esto es mucho más barato que usar aviones para el trabajo de la encuesta, y los ahorros en nuestros sitios solo en Queensland se estiman en A $ 5 por año”.

Estos sistemas de vigilancia basados ​​en drones se están desarrollando junto con supercomputadores que permitirán a BHP analizar el sitio y tomar decisiones a velocidades mucho mayores que anteriormente.

“Con los drones, ahora reunimos más información sobre nuestros sitios que nunca”, dice Knox. “Podemos medir nuestras existencias de manera más rápida y precisa, revisar el cumplimiento del diseño contra los planes de la mina y entender dónde necesitamos hacer cambios para mejorar la seguridad o aumentar la productividad”.

Además del mantenimiento y desarrollo del sitio, BHP también espera que los drones desempeñen un papel importante en su trabajo comunitario. Esto incluye un proyecto actual donde se usan drones para mapear áreas de patrimonio cultural cercanas a los sitios de la mina.
“Para mí, la visión más amplia es lo que esta tecnología nos permite hacer que nunca antes se hubiera podido hacer, y para nosotros eso significa poder compartir y preservar el patrimonio cultural que de otro modo se hubiera perdido”, dijo el gerente de patrimonio de BHP, Daniel Bruckner. . “Ahora podemos compartir todo nuestro metraje con grupos aborígenes locales, y están entusiasmados con esa posibilidad”.

Hay muchas razones positivas para transferir el uso de drones dentro de la minería, pero a muchos les preocupa el efecto que tendrán en el empleo. La industria minera ha estado empleando cada vez menos personas durante décadas; en los EE. UU., los trabajos mineros disminuyeron en un 60% entre 1980 y 2015. La automatización ha jugado un papel importante en este descenso, ya que las máquinas son cada vez más capaces de asumir tareas que anteriormente requerían mucha mano de obra.

Esta es una tendencia que parece continuar, la automatización continúan haciendo obsoletos los trabajos. Los camiones automáticos ya se están convirtiendo en algo común en los sitios mineros, lo que reduce el número de conductores requeridos por las compañías mineras.

Si bien los drones pueden reducir la necesidad de inspectores tradicionales, si la prueba de BHP resulta exitosa, están creando una gama de funciones nuevas y bien remuneradas. Un piloto de drones en un sitio de mina puede llegar a ganar hasta $ 200,000 por año, tanto como un piloto de línea aérea. Es uno de los roles especializados creados por la tecnología que requieren mayores oportunidades de capacitación para permitir que la industria minera continúe desarrollándose rápidamente.

“La tecnología cambiará la naturaleza del trabajo”, dice Knox. “Por ejemplo, con los drones capaces de entregar muestras desde el sitio, los topógrafos gastarán menos tiempo recopilando datos en el campo y más tiempo interpretándolo. Y pronto, más drones podrían ser manejados por ‘pilotos’ que operan desde una variedad de puntos de vista diferentes “.

Los drones parecen tener un papel cada vez más importante en las operaciones mineras en todo el mundo, aumentando la seguridad y la productividad. Usarlos en vigilancia mineral podría ahorrar tiempo y dinero, pero una nueva generación de topógrafos con capacidad para drones debe elevarse antes de que se convierta en algo común.
En todas las industrias, el potencial de drones o vehículos aéreos no tripulados se está empezando a realizar. Desde drones militares hasta juguetes para niños, los drones están teniendo un gran impacto. La industria minera no es diferente, y los drones ya se están utilizando en todo el mundo para actividades de mantenimiento y exploración.

Las empresas recurren a los drones por una serie de razones, como una mayor seguridad, mayor eficiencia y ahorro de costos. Esto se ha vuelto particularmente atractivo en los últimos años, ya que los precios deprimidos de las materias primas han forzado a las empresas a buscar formas de aumentar la productividad.

Una de las primeras compañías en comenzar a usar drones fue BHP Billiton, líder mundial en la producción de mineral de hierro, carbón metalúrgico y cobre. La compañía opera predominantemente en las Américas y Australia, con una fuerza de trabajo de más de 60,000.

BHP ha estado utilizando drones durante tres años, a lo largo de varias operaciones en sus minas australianas, y recientemente ha comenzado a probar su uso en la vigilancia de minerales. Entonces, ¿qué los hace tan ideales para el trabajo de topografía?

Mantenimiento, monitoreo y mapeo
BHP comenzó a probar el uso de drones en 2015 en sus sitios de Queensland, y desde entonces los ha utilizado de diferentes maneras. “En algunas de nuestras minas de carbón en Queensland, se utilizan para garantizar que las áreas estén despejadas antes de que ocurra una explosión y para rastrear los humos después de la explosión”, dice el jefe de producción de BHP para minería BMA Frans Knox. “También se utilizan para mejorar la seguridad vial en los sitios, mediante el control del tráfico, las condiciones de las carreteras y los peligros. En nuestra mina Olympic Dam en el sur de Australia, el equipo de mantenimiento los usa para ayudar a inspeccionar las grúas, las torres y los techos de los edificios altos para evitar trabajar en altura “.

La compañía ahora está probando drones especialmente adaptados para realizar estudios de minerales. Juntos, BHP Mitsubishi Alliance (BMA) y BHP Mitsui Coal (BMC) tienen siete minas de carbón en Bowen Basin, en el centro de Queensland, que operan como Queensland Coal, con un recurso de 11.100 millones de toneladas de carbón coquizable de alta ley. Los drones de vigilancia mineral pueden ayudar a construir mapas en 3D de estos sitios mineros, permitiendo a BHP monitorear constantemente el progreso y la seguridad de las minas. También ayudarán a identificar los minerales para una posible extracción observando los patrones minerales.

“Hemos estado probando drones equipados con cámaras de grado militar para proporcionar tomas aéreas en tiempo real y mapas en 3D de nuestros sitios”, dice Knox. “Esto es mucho más barato que usar aviones para el trabajo de la encuesta, y los ahorros en nuestros sitios solo en Queensland se estiman en A $ 5 por año”.

Estos sistemas de vigilancia basados ​​en drones se están desarrollando junto con supercomputadores que permitirán a BHP analizar el sitio y tomar decisiones a velocidades mucho mayores que anteriormente.

“Con los drones, ahora reunimos más información sobre nuestros sitios que nunca”, dice Knox. “Podemos medir nuestras existencias de manera más rápida y precisa, revisar el cumplimiento del diseño contra los planes de la mina y entender dónde necesitamos hacer cambios para mejorar la seguridad o aumentar la productividad”.

Los drones están llegando
Además del mantenimiento y desarrollo del sitio, BHP también espera que los drones desempeñen un papel importante en su trabajo comunitario. Esto incluye un proyecto actual donde se usan drones para mapear áreas de patrimonio cultural cercanas a los sitios de la mina.

“Para mí, la visión más amplia es lo que esta tecnología nos permite hacer que nunca antes se hubiera podido hacer, y para nosotros eso significa poder compartir y preservar el patrimonio cultural que de otro modo se hubiera perdido”, dijo el gerente de patrimonio de BHP, Daniel Bruckner. . “Ahora podemos compartir todo nuestro metraje con grupos aborígenes locales, y están entusiasmados con esa posibilidad”.

Hay muchas razones positivas para transferir el uso de drones dentro de la minería, pero a muchos les preocupa el efecto que tendrán en el empleo. La industria minera ha estado empleando cada vez menos personas durante décadas; en los EE. UU., los trabajos mineros disminuyeron en un 60% entre 1980 y 2015. La automatización ha jugado un papel importante en este descenso, ya que las máquinas son cada vez más capaces de asumir tareas que anteriormente requerían mucha mano de obra.

Esta es una tendencia que parece continuar, ya que IoT y la automatización continúan haciendo obsoletos los trabajos. Los camiones automáticos ya se están convirtiendo en algo común en los sitios mineros, lo que reduce el número de conductores requeridos por las compañías mineras.

Si bien los drones pueden reducir la necesidad de inspectores tradicionales, si la prueba de BHP resulta exitosa, están creando una gama de funciones nuevas y bien remuneradas. Un piloto de drones en un sitio de mina puede llegar a ganar hasta $ 200,000 por año, tanto como un piloto de línea aérea. Es uno de los roles especializados creados por la tecnología que requieren mayores oportunidades de capacitación para permitir que la industria minera continúe desarrollándose rápidamente.

“La tecnología cambiará la naturaleza del trabajo”, dice Knox. “Por ejemplo, con los drones capaces de entregar muestras desde el sitio, los topógrafos gastarán menos tiempo recopilando datos en el campo y más tiempo interpretándolo. Y pronto, más drones podrían ser manejados por ‘pilotos’ que operan desde una variedad de puntos de vista diferentes “.

Los drones parecen tener un papel cada vez más importante en las operaciones mineras en todo el mundo, aumentando la seguridad y la productividad. Usarlos en vigilancia mineral podría ahorrar tiempo y dinero, pero una nueva generación de topógrafos con capacidad para drones debe elevarse antes de que se convierta en algo común.

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