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Chesapeake apunta a desalinización para reducir costos de proyecto en México

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Chesapeake Gold contempla utilizar tecnología de desalinización para reducir los costos en su proyecto Metates en México.

El costo del agua suministrada a la júnior canadiense por la autoridad nacional del agua, Conagua, casi se duplicó respecto del estudio de prefactibilidad del 2013 para el proyecto en el estado de Durango, que alberga uno de los depósitos de oro, plata y zinc sin explotar más grandes del mundo.

Mientras se trabaja en una actualización del estudio de prefactibilidad, que incluye el reciclaje de aproximadamente el 60% del agua, a plena capacidad (una tasa de procesamiento de 90.000t/d) Metates consumirá 15 millones-20 millones de metros cúbicos anualmente, con lo que el agua se convierte en un costo sustancial.

“Los recientes avances en la tecnología de desalinización y el bajo costo de la electricidad a partir de plantas a gas natural en el occidente de México, entrega un potencial para importantes ahorros tanto de capital como de costos operacionales en la actualización del estudio”, según un comunicado.

La construcción y operación de una planta de desalinización se externalizará y la unidad se integrará a la red de suministro hídrico, añadió la compañía.

OPCIÓN DE AUTOCLAVE ÚNICA

Chesapeake espera reducir el gasto de capital aún más al explotar mineral con un bajo contenido de azufre que requerirá solo una autoclave en vez de las dos que se habían considerado previamente.

La inclusión de una opción de autoclave única ha retrasado la actualización del estudio de prefactibilidad hasta el segundo trimestre, mientras se reconfigura el detalle de la planta y se afina el gasto de capital modificado, consigna la información.

El precio de referencia original de US$4.360mn, incluido un capital inicial de US$3.200mn, es un obstáculo clave para Metates debido al menor apetito en el mercado por megaproyectos.

OTROS AHORROS

Asimismo, se trabaja para optimizar el alineamiento del acceso a la mina a fin de reducir su longitud y los trabajos de movimiento de tierra y disminuir el gasto de capital, añadió Chesapeake.

La firma anteriormente señaló que planeaba recortar a la mitad la tasa de procesamiento de la primera fase a 30.000t/d en el estudio actualizado, con lo que el capital inicial se reduciría a US$1.000mn-1.500mn.

La expansión a 90.000t/d en la segunda fase, que comenzaría en el año cinco, se financiaría principalmente con flujo de caja interno. La explotación activa a cielo abierto en Metates se planea durante 27 años tras un período de 10 años de procesamiento de acopios de mineral de baja ley.

El estudio de prefactibilidad original propone una producción promedio de 659.000oz/a de oro, 15,9 millones de onzas de plata y 143 millones de libras (64.864t) de zinc.

 

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