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Perspectivas 2017: Compañías mineras fortalecerán beneficios

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Perspectivas 2017: Compañías mineras fortalecerán beneficios

Perú.- Las compañías mineras llevaban casi un siglo excavando en una de las minas de carbón más antiguas de Australia hasta que las operaciones perdieron impulso hace un año a raíz de la caída de los precios de las materias primas en el mundo. Ahora, su propietario, Glencore Plc, está reanudando la producción en el yacimiento Queensland, el signo más reciente de vacas gordas en las ganancias que están alejando del abismo a los principales productores de energía y metales del mundo.

En 2016 todo, desde el carbón hasta el mineral de hierro y el zinc, subió, repuntando de bajas plurianuales en tanto los recortes en la producción y una mayor demanda redujeron los excedentes. Las recuperaciones anularon las pérdidas que hicieron tambalear al sector a partir de 2015. Las compañías más grandes –BHP Billiton Ltd., Rio Tinto Group, Vale SA y Glencore– podrían ganar un total de US$26.000 millones en los seis meses previos a diciembre, un máximo en dos años y 40 por ciento más que en el primer semestre, muestran pronósticos recopilados por Bloomberg.

La ganancia inesperada no termina ahí. Los analistas predicen más aumentos de los ingresos en 2017, lo cual fortalecería los balances generales y permitiría a las compañías mineras llevar a cabo adquisiciones, elevar los dividendos y reducir deuda. Si la construcción se mantiene fuerte en China, el mayor consumidor de metales, el repunte de la demanda podría resistir, según Macquarie Group Ltd. Bancos como Morgan Stanley elevaron sus pronósticos para los precios de los metales y las ganancias de los productores.

“Hay una demanda subyacente que está impulsando el repunte y probablemente sea sostenible”, dijo Edward Smith, director de inversiones de LegalSuper Pty, con sede en Melbourne, que administra 3.000 millones de dólares australianos (US$2.300 millones) y tiene acciones de BHP. “Es una recuperación desde mínimos históricos”.

Todavía en enero, los precios de las materias primas habían caído hasta su nivel más bajo en un cuarto de siglo, obligando a las empresas a cerrar divisiones, vender activos y recortar dividendos para bajar deuda en tanto sus acciones se desplomaban. Desde entonces, los mercados se volvieron más firmes y los metales se han visto impulsados por la expansión del gasto en infraestructura respaldado por el crédito en China. Las perspectivas también mejoraron gracias a la idea de que la elección de Donald Trump como presidente estadounidense reactivará el crecimiento en la economía más grande del mundo.

Avance de los metales

El índice de la Bolsa de Metales de Nueva York de seis materias primas industriales, incluidos el cobre y el aluminio, se encamina a su primer avance anual en cuatro años y el más grande desde 2010. Según el promedio de los pronósticos de analistas recopilados por Bloomberg muchos precios subirán el año próximo. Goldman Sachs Group Inc. supone que los aumentos continuarán al mejorar el crecimiento económico global.

“Estamos en un punto óptimo para el flujo de caja libre”, dijo por teléfono el 15 de diciembre Colin Hamilton, analista de Macquarie en Londres, quien agregó que las condiciones para el sector minero que están alimentando las ganancias persistirán durante el primer semestre. “El flujo de caja libre seguirá siendo bastante fuerte, y los accionistas recuperarán dinero”.

En febrero, BHP con sede en Melbourne, la compañía minera más grande del mundo, anunciará ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización de US$8.500 millones para los seis meses previos al 31 de diciembre, un 35 por ciento más que el semestre anterior, según el promedio de las estimaciones de tres analistas recopiladas por Bloomberg. La ganancia en Glencore, con sede en Baar, Suiza, avanzará un 24 por ciento hasta US$4.900 millones, en tanto Rio Tinto de Londres declarará ganancias 20 por ciento más altas hasta US$6.400 millones, muestran los pronósticos.

Es probable que los aumentos continúen. Las cuatro compañías mineras más importantes reportarán otros US$27.000 millones de ganancias totales en los seis primeros meses de 2017, según los pronósticos. BHP avanzó 3,3 por ciento en Sídney este miércoles, en tanto Rio subió 2,4 por ciento.

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