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Científicos de Saltillo estudian alternativas de extracción mineral

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México.- El Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav), Unidad Saltillo, analizan nuevas formas de extraer teluros de oro (Au) y plata (Ag) en zonas mineras del noroeste de México.

El teluro (Te) es un elemento ubicado en el grupo VI de la tabla periódica que en estado natural se presenta en forma de telururo, combinado con metales como el oro y la plata.Telurodeoro0816-1

El estudio busca resolver un problema actual que se presenta en la industria minera, de forma principal del noreste de México, Canadá y algunas partes de Europa.

La investigadora del grupo de Ingeniería Metalúrgica del Cinvestav Saltillo, Fabiola Constanza Nava Alonso, comentó que para extraer el oro y la plata se emplea el proceso de cianuración, el cual está bastante establecido, controlado y genera recuperaciones de metales muy elevadas.

“El oro cuando viene en su estado nativo se puede disolver muy fácilmente en cianuro. El problema es que en los yacimientos más profundos (incluso en algunos superficiales), el oro viene asociado al teluro y se forma una especie de aleación, la cual ya no se disuelve en cianuro como normalmente se extraía”, explicó la doctora.

La especialista comentó que el proyecto de investigación se divide en dos partes: por un lado se busca la causa que impide que el proceso de cianuración sea efectivo para la extracción de metales en aleaciones de oro y plata con teluro.

Y por otra parte, los investigadores, que pertenecen al Instituto Politécnico Nacional (IPN), estudiarán tratamientos alternativos para solucionar el problema, a partir de los análisis especializados.

“Hay muchas soluciones propuestas, pero ninguna ha sido fundamentada o utilizada en la industria. Ha habido trabajos de investigación con especies puras, pero no ha pasado a la etapa de aplicación sobre especies reales extraídas de una mina, porque no ha habido condiciones para ejecutarlo”, abundó.

Nava Alonso destacó que depende de los resultados obtenidos en la primera parte, pues los posibles tratamientos serían: oxidación preliminar del mineral antes de ser sometido a la cianuración convencional.

Así como la cianuración con condiciones modificadas y el empleo de otros reactivos lixiviantes, sustancias con propiedad disolvente para la extracción del metal.

Para verificar la efectividad de estos tratamientos, los investigadores comenzarán con pruebas sobre especies puras de los metales a nivel laboratorio, detalló la doctora.

La investigadora agregó que continuarán con exámenes sobre especies reales, es decir, minerales extraídos de las minas a nivel laboratorio y finalizarán con pruebas sobre especies puras, y luego reales a nivel piloto.

“Hemos tenido acercamiento con la industria que tiene este problema y estamos en la etapa de preparación de un proyecto y todo lo que incluiría; dependiendo del tipo y el tamaño de la industria que esté interesada tendríamos que hacer las pruebas con condiciones similares a sus yacimientos”, puntualizó.

La investigadora mencionó que este proyecto permitirá obtener soluciones para la industria, así como el apoyo en la formación de recursos humanos de alto nivel a través de los alumnos de posgrado, publicación de artículos científicos y asistencia a congresos especializados.

 

Dra. Fabiola Constanza Nava Alonso

01 (844) 438 9600 ext. 8645
[email protected]

 

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