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Llegada de PPK al poder podría convertir a Perú en un gigante de la minería

Perú

Llegada de PPK al poder podría convertir a Perú en un gigante de la minería

Haber llegado tarde al auge de la minería ayudó a Perú a desafiar la congelación global de proyectos, luego de que se desplomaran los precios de las materias primas.

Ahora, dada vuelta la página, las posibilidades de unirse a Chile como una superpotencia de cobre del país dependen en gran medida de la afinidad del próximo presidente con las comunidades remotas del país incaico.

Para Pedro Pablo Kuczynski, quien obtuvo la mayoría de votos en las elecciones presidenciales del domingo, la tarea no será fácil.

Mientras que el presidente saliente, Ollanta Humala vio un aumento de la inversión y la producción, como las operaciones que trajo China Ltd. y MMG Freeport-McMoRan Inc., otras empresas como Southern Copper Corp. y Newmont Mining Corp. archivaron proyectos en medio de la oposición de una comunidad que entró en una espiral de violentas protestas.

La minería representa la mitad de las exportaciones de Perú y la década de oro de la industria para la inversión ayudó a impulsar los ingresos y reducir la deuda pública. El país está desafiando la posición de Chile como proveedor de cobre de la parte superior de China, con una cuota de 28% en los primeros cuatro meses del año, según Bloomberg.

Pero hay un largo camino por recorrer en una nación donde la oposición de las comunidades ha sido uno de los factores que han frenado hasta $22 de millones de dólares en proyectos de minería, de acuerdo con el banco central peruano, y no hay grandes minas han construyendo proyectos desde 2012. Convencer a la gente de que la minería es una gran ayuda en lugar de una amenaza para sus comunidades puede determinar el futuro de la industria.

Empezar de nuevo

“Tendrás que sentarte de nuevo y comenzar a hablar con quien sea el representante de una comunidad o de toda la comunidad, lo que sea necesario”, dice César Pérez-Novoa, co-director de investigación para América Latina de BTG Pactual, al momento que agrega que “hay hablar con ellos acerca de lo que necesitan, y cómo sus vidas se podrían mejorar y beneficiarse de los royaltys y canon minero.”

Perú tiene todos los ingredientes para una exitosa industria minera, incluyendo el potencial geológico, bajos costos, el agua y la energía, dijo Pérez-Novoa, un peruano que vive en Santiago.

Proyectos de compañías como Glencore Plc, Freeport y Chinalco Mining Corp Internacional empujaron la inversión a un récord de US$9.7 mil millones en 2013 y alimentaron un aumento en la producción de cobre en los últimos meses. La inversión será de aproximadamente US$4.5 mil millones este año, no más de US$2.5 millones el próximo año y podría caer a US$1 mil millones en 2018 si las condiciones no mejoran, según Carlos Gálvez, presidente del grupo de la industria minera SNMPE.

Burocracia

Los sucesivos gobiernos han dejado en gran medida a las empresas a negociar el apoyo de la comunidad en zonas que carecen incluso de los servicios públicos básicos, y han estado lejos de propiciar un clima favorable para la inversión. Al mismo tiempo, la burocracia se ha disparado en los últimos años con la introducción de nuevas leyes ambientales.

“Sería un insulto para pasar de casi US$10 mil millones de dólares de inversión mil millones, pero eso es lo que sucederá si las empresas no tienen los permisos y la licencia social para nuevos proyectos”, dijo Gálvez por teléfono desde Lima. “El nuevo presidente tiene que mostrar liderazgo, que ha faltado hasta ahora”.

Para agravar la oposición de la comunidad, están los bajos precios del metal que han visto a las empresas reducir el gasto y proteger los márgenes. El cobre se dirige a un cuarto año consecutivo de descensos y se ha reducido un 56% desde 2011.

“Nunca ha sido tan difícil de conseguir una mina en el mundo, y en la actualidad, las condiciones no podrían ser peor”, dijo Kenneth Hoffman, analista de minería en Bloomberg Intelligence. “Y con tantas zonas productoras de cobre que esperan ver escasez de agua debido al calentamiento global, sólo puede empeorar”.

La ampliación del acceso al agua potable en la zona de influencia del Perú ha sido lento. El quince por ciento de los peruanos que viven en zonas rurales carecen de acceso a agua potable adecuada dentro de un kilómetro de sus hogares, en comparación con hace una década cuando llegaba al 20 por ciento, mientras que el 43 por ciento de los hogares rurales carecen de servicios de saneamiento, según la Organización Mundial de la Salud.

“Hay una asimetría”, dice José de Echave, ex viceministro de Ambiente, que ahora trabaja con la organización no gubernamental CooperAcción. “La gente siente que la legislación favorece la inversión minera y no protege sus derechos. La gran mayoría de los conflictos son el medio ambiente – cuestiones relacionadas con el agua, la contaminación”, agregó.

Siete personas murieron el año pasado durante las protestas contra la mina Las Bambas de MMG y el proyecto Tía María de Southern Copper.

Desde Wall Street

Impulsar el desarrollo de la minería en el Perú, al tiempo de proteger el medio ambiente y la generación de confianza de la comunidad requerirá una fuerte voluntad política y propuestas claras, dijo De Echave.

Kuczynski, ex ministro de Minería y veterano de Wall Street, se centrará en la eliminación de los obstáculos a los proyectos más grandes, como la mina de La Granja de Rio Tinto Plc en Cajamarca, mediante el aumento de las obras públicas, dijo el asesor económico de Alfredo Thorne.

Frente Amplio, que encabeza la líder de izquierda Verónika Mendoza y que cuenta con la aprobación de Kuczynski, tendrá el mayor número de escaños en el nuevo Congreso luego de la coalición de Keiko Fujimori, dijo que se opondrá a cualquier intento por parte del nuevo gobierno para suavizar la legislación laboral y medioambiental o seguir adelante con los proyectos mineros más controvertidos.

‘Sangre y fuego’

“Los gobiernos han utilizado la sangre y el fuego de imponer proyectos mineros sin respetar los derechos de las comunidades campesinas e indígenas”, dijo Mendoza. “Las comunidades alrededor de Conga y Tía María han decidido que estos proyectos no deben seguir adelante y que van a tener nuestro apoyo”.

Gálvez señala que Perú necesita eliminar los obstáculos a la inversión a tiempo para el próximo repunte de la demanda:”Los países deberían estar preparados para desarrollar proyectos de manera oportuna cuando el mercado está pidiendo para ellos, las estrellas deben estar alineadas”.

 

 

Bloomberg

 

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