Chile.- No sólo los escándalos por financiamiento irregular de la política y el caso cascadas han impactado a SQM. También, como empresa minera, le ha tocado enfrentar la caída de los precios de los commodities, en especial del yodo y el potasio, dos de sus principales líneas de negocio.

Para adelantarse a este contexto complejo, a inicios de 2013 la empresa inició un proceso de reestructuración que apuntó a reducir costos y a una mejora operacional, en base a la asesoría de la consultora Mackenzie, cuenta Carlos Díaz, vicepresidente de Nitratos y Yodo de SQM.

El ejecutivo añade que a partir de esta experiencia, decidieron contratar los servicios de Mackenzie para implementar un proceso que se perpetuara a través del método Lean, cuyo foco es la mejora continua y la eficiencia operacional. Lo anterior, ha incidido en los costos operacionales y en los planes de inversión.

“Desde que iniciamos el proceso, hace poco más de dos años, hemos hecho ahorros cercanos a los US$ 100 millones en cuanto a costos operacionales”, revela Díaz. Agrega que esto se ha logrado porque han incrementado en más de 20% la producción en algunas plantas, puesto que éstas tienen costos fijos, lo que hace que mientras más producen más bajo es el costo.

Este mecanismo también ha tenido un impacto en los planes de inversión, afirma, ya que al tener las mismas plantas produciendo más y a un menor costo, requieren menos plantas nuevas.

En años previos, la minera no metálica -controlada por Julio Ponce a través de las sociedades cascadas- tenía planes de inversión por entre US$ 400 millones y US$ 500 millones, mientras que hoy se ubican en un rango de US$ 150 millones a US$ 200 millones.

“Si bien no sabemos exactamente qué porcentaje de esta baja corresponde a la implementación del plan, está claro que una parte se debe a este factor”, dice Díaz.

Hasta la fecha, SQM ha aplicado el método M1 -como se le denomina al interior de la firma- en un 60% de la compañía, abarcando 24 plantas, y el objetivo es que este año se extienda a todas las unidades operacionales, que son 30. El ejecutivo prevé que llegarán al 100% de la empresa -incluyendo el área de soportes- durante 2017.

Díaz también destaca que el proceso ha permitido una participación más directa de los trabajadores en las decisiones que se toman en la compañía.

 

La Tercera

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