La plata superó los US$17/oz por primera vez en 11 meses el jueves, lo que se convierte en su mayor recuperación en lo que va del año. El metal cerró en US$17,32/oz en Londres, incremento de 29% respecto de los US$13,58/oz registrados en enero, su mayor baja en 2016.

La mejora eleva considerablemente el atractivo de los proyectos de plata suspendidos en México y podría llevar a que se reanude la ejecución de algunos de ellos, aunque las mineras necesitarán alcanzar cierta estabilidad antes de tomar decisiones de inversión.

SAN FELIPE

En diciembre de 2014 Santacruz Silver decidió postergar su proyecto de plata, plomo y zinc San Felipe, solo tres meses después de finalizar una evaluación económica preliminar (PEA).

No obstante, el proyecto en el estado de Sonora podría ser uno de los primeros en volver a ponerse en marcha, debido a sus sólidos indicadores económicos y moderado gasto de capital inicial, con US$36,3mn.

San Felipe promete una TIR después de impuestos de 37,7%, según la PEA. Si bien el estudio se basa en el supuesto de un precio de US$19,91/oz de plata, sigue manteniendo una TIR atractiva de 25,5% con US$17,92/oz, que caería a 12,1% con US$15,93/oz. Se proyecta una producción de 3,2 millones de onzas anuales (Moz/a) de plata equivalente.

Con US$17/oz el proyecto probablemente es económicamente viable. Mejoras potenciales podrían derivar de mayores leyes, una menor dilución, un aumento de los recursos y la posibilidad de una producción de concentrado de cobre.

EL GALLO 2

El proyecto El Gallo 2 de McEwen Mining es probablemente viable con US$17/oz de plata, dijo a BNamericas en enero su gerente general, Rob McEwen.

La iniciativa, emplazada en el estado de Sinaloa, cumpliría la tasa mínima de retorno de 20% y tendría un período de retorno inferior a tres años con ese precio, indicó McEwen. La producción debiera totalizar 5,2Moz/a de plata y 6.100oz/a de oro.

El Gallo 2 se suspendió en 2014 debido a una merma en el precio de los metales. Desde entonces, la compañía redujo su gasto de capital en cerca de US$20mn a US$130mn y trabajó para mejorar los procesos metalúrgicos.

El proyecto también cuenta con los permisos necesarios. Este trimestre se planea concluir un estudio de factibilidad actualizado.

LA PRECIOSA

Los trabajos en el proyecto La Preciosa de Coeur Mining se paralizaron en 2014 debido a los débiles precios, luego de que un estudio de factibilidad arrojara una TIR de 10% con US$22/oz de plata y US$1.350/oz de oro, comparado con 17% con US$25/oz y US$1.500/oz establecido en una PEA anterior.

El gasto de capital del proyecto se recortó en 12% a US$307mn, en tanto que la producción de plata superó los 10Moz/a. No obstante, nuevas mejoras podrían hacer que La Preciosa resulte atractiva con US$20-22/oz de plata, declaró a BNamericas el año pasado el titular de desarrollo de la entidad, Joe Phillips.

La firma sigue trabajando en mejoras en el estado de Durango, entre las que se cuentan comenzar con una pequeña operación de lixiviación en pilas antes de su ampliación.

PITARRILLA

Al igual que La Preciosa, el proyecto de plata, plomo y zinc Pitarrilla de Silver Standard claramente se planificó en un entorno de precios muy diferente.

Un estudio de factibilidad de 2012 indica una TIR de 12,8% con US$25/oz de plata, la que subiría a 17,2% con US$30/oz. El gasto de capital de US$741mn es otro desafío en el complicado actual clima financiero.

Sin embargo, el proyecto no debiera descartarse todavía, ya que la empresa evalúa la factibilidad de una mina subterránea de mayor ley a menor escala.

Pitarrilla, también en el estado de Durango, se proyectaba originalmente como una operación a cielo abierto a gran escala, que produciría 15Moz/a de plata durante los primeros 15 años, con lo que se convertiría en una de las más grandes del mundo.

Bnamericas

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