España.- La Cuenca Minera será escenario hasta el próximo día 30 de una serie de ensayos de exploración marciana, dentro del proyecto europeo Moonwalk, para el desarrollo y mejora de técnicas en las que un equipo astronauta-robot realice actividades extravehiculares (EVA) en cooperación.

El Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA), a través del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA), es la institución española involucrada en este proyecto internacional y la encargada de coordinar los ensayos en el río Tinto, además de dirigir las actividades científicas. La elección de esta zona es consecuencia de que presenta característicos colores rojizos y amarillentos debido a la elevada presencia de compuestos de hierro y azufre, como la jarosita, un mineral que también se ha encontrado en Marte, informó el CAB en un comunicado.

Es por ello, entre otros motivos, por lo que este análogo marciano ha sido elegido en numerosas ocasiones para la realización de campañas, como la que ahora llevará a cabo Moonwalk.

“Lo que aprendamos en esta campaña será extrapolable a la que se desarrollará posteriormente en Marsella (Francia), porque al fin y al cabo, las actividades extravehiculares van a ser similares”, aseguró el director de la campaña en Riotinto y responsable científico en Mooonwalk, Víctor Parro, investigador del CAB.

En el caso de Marsella, se realizarán ensayos bajo el mar, simulando condiciones de baja gravedad, como si se realizaran actividades extravehiculares en la superficie lunar.

Ambas campañas se seguirán en tiempo real desde el Centro Internacional de Control de la Misión, en Zaventem (Bruselas).

Los ensayos pondrán por primera vez a prueba diversos sistemas y equipos: se usará la comunicación gestual entre el astronauta y el robot, el rover de exploración YEMO; el traje espacial Gandolfi 2 servirá para los ensayos en ambos ambientes y se probará el prototipo de hábitat desplegable para exploración de ambientes extremos SHEE (Self-deployable Habitat for Extrem Environments), resultado de otro proyecto europeo.

Asimismo, durante la campaña en Riotinto, el Centro de Astrobiología contribuirá con dos instrumentos científicos: Solid (Signs Of Life Detector) y uno de los prototipos del RLS (Raman Laser Spectrometer) diseñados para la misión ExoMars2018 de la Agencia Espacial Europea (ESA).

El objetivo de estos instrumentos es la detección de rastros de vida microbiana ya que Solid detecta biomoléculas procedentes de microbios y RLS pigmentos y minerales.

Huelva

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