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Argonaut optimista por rentabilidad de proyectos de oro en México

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Argonaut Gold informó mejoras considerables en los aspectos económicos de sus proyectos mexicanos, mientras que la decisión sobre la construcción de San Agustín se adoptaría dentro de poco.

SAN AGUSTÍN

Argonaut contempla reducir los costos iniciales de San Agustín, en el estado de Durango, al utilizar infraestructura y equipos que hay en la mina de oro El Castillo, situada en las cercanías, explicó el presidente ejecutivo de la minera, Pete Dougherty, en la teleconferencia sobre los resultados del 3T.

La inversión inicial disminuye a US$43,3 millones (mn) frente a los US$67,0mn definidos en una evaluación económica preliminar (PEA) de este año, mientras que el gasto de capital durante la vida útil de la mina se contrajo de US$90,4mn a US$70,9mn.

Por tal motivo, la tasa interna de retorno (TIR) neta aumenta de 22% a 32%, si bien la producción prevista se mantiene en 488.000oz de oro y 3,8 millones de onzas de plata en 10 años y medio. El directorio tomaría una decisión sobre la construcción de la mina a fines de año.

“Al incorporar San Agustín a lo que llamo El Castillo Sur, se podrían generar importantes sinergias”, comentó Dougherty.

SAN ANTONIO

Asimismo, Argonaut prevé una rentabilidad saludable en el proyecto San Antonio del estado de Baja California Sur considerados precios más bajos del oro tras una revisión interna.

La tasa de procesamiento aumentará a 6 millones de toneladas anuales (Mt/a) respecto de los 4Mt/a del PEA de 2012, lo que elevará la producción promedio de oro de 72.205oz a 92.545oz anuales, mientras que la vida útil estimada de la mina descendió de 15 a 11 años.

La inversión inicial aumentó de US$84,3mn a US$88,0mn, mientras que el gasto de capital total lo hizo de US$97,5mn a US$114mn.

Según el informe de actualización, la TIR del proyecto se situará en 39% a US$1.200/oz de oro, lo que contrasta con 66% a US$1.355/oz de la PEA. “Esto es un incremento significativo para la producción y rentabilidad”, comentó Dougherty.

El proyecto está en fase de tramitación de permisos y Argonaut evalúa la mejor forma de avanzar en las negociaciones con las autoridades locales recién electas, indicó la empresa en su informe de resultados.

RESULTADOS DEL 3T

Argonaut anotó una pérdida neta de US$11,2mn, lo que se compara con la cifra negativa neta de US$1,80mn del mismo período del año pasado.

En los resultados incidieron un castigo contable de US$4,6mn por inventarios en pilas de lixiviación y una pérdida cambiaria de US$4,6mn.

Los ingresos se redujeron de US$37,3mn a US$32,1mn en términos interanuales, porque los volúmenes vendidos bajaron 4% a 28.572oz de oro equivalente y los precios efectivos en 10%.

Por su parte, los costos sostenidos todo incluido se contrajeron de US$1.009/oz a US$922/oz.

La empresa ya había informado un descenso de 10% en la producción de sus minas El Castillo y La Colorada en México. La minera posee además el proyecto Magino en Canadá.

Esta semana la minera informó el término de un bloqueo en El Castillo.

Bnamericas

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