El menor precio del cobre ha impactado a cerca del 15% de los productores de pequeña minería, quienes han debido dejar de producir porque tienen costos más elevados. Esto motivó que distintas asociaciones estén insistiendo en establecer en una ley un mecanismo de sustentación para este tipo de situaciones.

Según Iván Pavletic, de la Asociación Minera de Taltal, se está gestionando una reunión con la presidenta de la República, Michelle Bachelet, para plantear este tema. Eduardo Catalano, de la asociación de Copiapó, agrega que si bien ahora se aplica el mecanismo en un nivel razonable, no está en el óptimo, por lo que sería positivo que se institucionalizara mejor la fórmula.

En Enami informaron que entre enero y mayo de 2014 había cerca de 1.100 productores entregando mineral, mientras en 2015 están en el orden de 900, donde unos 66 se estima que están en la zona afectada por los aluviones de fines de marzo. El resto se atribuye a temas de costos.

Hasta el momento, Enami ha otorgado préstamos sectoriales por casi US$ 500 mil a medianos mineros y US$ 4,6 millones a pequeños.

José Moscoso, gerente de Fomento de la estatal, explica que el mecanismo ha operado bien por la experiencia que tiene Enami de ocasiones anteriores. Pese a que el mecanismo ha permitido viabilizar faenas, entre pequeños mineros ven que pronto se producirá una nueva negociación por cómo se reponen estos préstamos. Catalano explica que la fórmula vigente implicaría que cuando el cobre supere los US$ 2,9 la libra, el 100% del alza será para pagar a Enami.

Si bien esto implicará que los montos prestados se devuelvan de forma más rápida, dice que los deja en una situación desmejorada porque extiende el período en que no recibirán recursos extras, lo que los tiene preocupados.

Faenas normalizadas

Además del bajo precio del cobre, la pequeña minería debió afrontar los aluviones en el norte. El subsecretario de Minería, Ignacio Moreno, explica que entre Taltal y Vallenar se catastraron 507 faenas, donde hoy 339 están normalizadas (operando y entregando a Enami), otras 129 están operativas (pero por distintos motivos no entregan minerales), 36 se mantienen inaccesibles y sólo tres presentan daños.Desde Enami dicen que la situación ya está casi normalizada y que restan casos puntuales, que deberían estar solucionados este mes. Se han aportado US$ 4,5 millones, entre anticipos y créditos, a pequeños productores.

Iván Cerda, de Sonami, dice que los aluviones mermaron la entrega de minerales de Enami, pero que la capacidad productiva está recuperada casi en 90%. Destacó además que en la recuperación de caminos, además de Viabilidad, están participando empresas de la gran y mediana minería.

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