El proyecto mexicano El Boleo comenzó la producción de cobre en enero tras reiterados retrasos y sobrecostos.

Sin embargo, problemas técnicos y financieros siguen generando dificultades al proyecto, que se localiza en el estado de Baja California Sur. Ahora se requieren fondos adicionales por hasta US$200mn.

PROBLEMAS TÉCNICOS

Este tipo de problemas ha afectado el cronograma del proyecto y su producción 2015, indicó la semana pasada Minera y Metalúrgica del Boleo (MMB).

Un alto contenido de arcilla perjudica las recuperaciones y el rendimiento de la planta y la solución podría tardar meses, según un comunicado de Baja Mining, dueña del 10% de MMB.

Por tal motivo, MMB rebajó su pronóstico 2015 de cobre de 24.000t a 20.000t. La producción alcanzaría el 80% de la capacidad según el diseño en diciembre, mientras que antes se anticipaba una producción en condiciones normales para julio.

La primera producción de cobalto y zinc está prevista para agosto, cinco meses después de lo anticipado previamente.

PROBLEMAS MINEROS

Asimismo, perduran grandes obstáculos en la explotación subterránea, faena que brindaría material de leyes más altas, señaló Baja.

Los acopios bastan para alimentar la planta por al menos 12 meses, pero las leyes serán más bajas que lo previsto porque derivan en gran parte de fuentes a cielo abierto.

FINANCIAMIENTO

A raíz de modificaciones y retrasos en la puesta en marcha, MMB requerirá hasta US$200mn adicionales para financiar las operaciones este año, comentó Baja.

Según la estatal Korea Resources (Kores), que lidera un consorcio de empresas surcoreanas dueñas del 90% del proyecto, el financiamiento solo se puede obtener de accionistas de MMB y deuda.

MMB solicitó US$63mn a sus accionistas para cubrir el pago de intereses. Dado que Baja no podrá financiar su 10% de la solicitud de fondos en efectivo, es probable que su cuota en MMB se diluya.

ANÁLISIS

El inicio de la producción cuprífera en enero despertó la esperanza de que los auspiciadores de El Boleo pudieran recuperarse en cuanto a problemas financieros y postergaciones, los que han abundado en el proyecto desde que en 2012 se identificaran importantes sobrecostos.

Según el último anuncio de Baja, El Boleo sigue enfrentando una tarea muy difícil para alcanzar la producción comercial; en tanto, es probable que los costos superen los US$2.000mn.

Dada la etapa avanzada en que se encuentra el proyecto y la cantidad ya invertida, la única opción viable sería continuar gastando para afrontar los problemas y avanzar hacia la producción comercial. Por ende, faltaría mucho para que las operaciones sean rentables.

Bnamericas

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