En México han comenzado diversas ampliaciones de minas durante los últimos meses, en momentos en que las compañías buscan maneras rentables de elevar la producción y reducir los costos tras la debilidad de los precios de los metales.

Con un gasto de capital usualmente más bajo, las ampliaciones pueden ofrecer altos niveles de rentabilidad y una creciente tasa de procesamiento, lo que deriva en un menor costo unitario de producción.

Cinco ampliaciones en curso prometen una producción combinada extra de casi 150.000oz/a de oro y 9 millones de onzas (Moz) anuales de plata.

PAN AMERICAN SILVER

Esta semana el directorio de Pan American Silver aprobó la ampliación por US$112mn de su mina Dolores, decisión postergada el año pasado para disminuir los riesgos.

El proyecto contempla la incorporación de un circuito de aglomeración de pulpa y molienda para mejorar las recuperaciones y una mina subterránea. Los trabajos subirían la producción de oro en 52% a 205.700oz/a y la de plata en 40% a 6,3Moz anuales en los primeros cinco años.

La ampliación presenta una tasa interna de retorno (TIR) después de impuestos de 26% a un precio de US$17/oz de plata y US$1.150/oz de oro.

Pan American avanza también en trabajos por US$140mn en su mina La Colorada, que incorporarán 2,8Moz/a de plata para 2017, con una TIR de 17% a US$16/oz de plata.

La ampliación permitirá que la empresa obtenga un flujo de caja libre positivo, comentó su presidente ejecutivo, Geoff Burns.

ENDEAVOUR SILVER

Endeavour Silver anunció en marzo una expansión en su mina de plata El Cubo para reducir el alto costo sostenido todo incluido (AISC) de la operación, lo que ha influido sobre la empresa en los últimos años.

El procesamiento subirá de 1.550t/d a 2.200t/d dentro de los próximos meses al invertirse US$3,8mn, lo que se traducirá en una mayor producción y menores costos. Esto permitirá que la mina comience a generar efectivo libre, señaló el presidente ejecutivo Bradford Cooke.

FORTUNA SILVER MINES

Fortuna Silver Mines está en proceso de ampliar su mina de plata y oro San José en el estado de Oaxaca.

La ampliación en el molino, además de una unidad de filtrado y un depósito de relaves en seco, por US$62mn, incrementará la producción anual a 6,7M-8,3Moz de plata y 52.000-56.700oz de oro, respecto de los 4,40Moz y 33.496oz de 2014.

El AISC se contraería a US$8-9/oz de plata, descontados los créditos de subproductos, frente a los US$12,07/oz del año pasado. La expansión presenta una TIR de 36% a US$16/oz de plata y US$1.200/de oro. La puesta en marcha está prevista para mediados de 2016.

PRIMERO MINING

Tras varias ampliaciones, Primero Mining subirá la capacidad de procesamiento en su mina San Dimas de 2.500t/d a 3.000t/d.

La expansión, por US$26,4mn, culminaría en 2016 e incrementará la producción a cerca de 215.000oz/a de oro equivalente, respecto de las 161.200oz de 2014.

Los costos directos se reducirían en cerca de US$50/oz a US$530/oz de oro equivalente. La TIR llega a 78% a US$1.300/oz de oro y US$22/oz de plata.

PANORAMA

Las mineras que operan en la región seguirán evaluando ampliaciones para subir la producción y bajar los costos ante las inversiones relativamente bajas y las altas rentabilidades que ofrecen las expansiones respecto de la construcción de nuevas minas.

Esta situación es especialmente atractiva ante el escaso acceso a capital y los bajos precios de los metales.

Bnamericas

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