Rápida respuesta tuvo la solicitud que hizo la Sociedad Nacional de Minería (Sonami) para que Enami devolviera US$ 1,5 millón que mantiene, producto de mayores pagos realizados por pequeños mineros cuando este crédito sectorial para afrontar la baja en el precio del cobre operó por última vez, en 2008 y 2009.

Tras consultar al Ministerio de Minería, el vicepresidente ejecutivo de Enami, Jaime Pérez de Arce, comunicó que traspasarán estos recursos, vía tarifa.

“Esto significa que existe preocupación por mejorar el contexto actual, pero éste sigue siendo de incertidumbre, donde la pequeña minería es la más afectada”, dijo Patricio Céspedes, vicepresidente de la entidad gremial.

El subsecretario de Minería, Ignacio Moreno, destacó que estos recursos les pertenecen a los productores de menor tamaño y que hoy se está conversando entre el gremio y la estatal, para establecer un protocolo de entrega, lo que debería ser ratificado el viernes por el directorio de la Enami.

“Esta devolución de recursos permitirá que los pequeños productores tengan un delta para afrontar el bajo precio del cobre”, dijo la autoridad.

El vicepresidente ejecutivo de Enami explicó que en la sesión del viernes también se analizarán otras políticas comerciales y de otro tipo que la estatal tiene para apoyar al sector.

Algunas de estas medidas adicionales permitirían disminuir algunos descuentos que se hacen a estos productores, pero se deben analizar caso a caso, explicó Pérez de Arce.

Decisión política

La devolución de los recursos permitirá adicionar cerca de 14 centavos de dólar por cada libra de cobre entregada.

Así, la tarifa de sustentación de US$ 2,73 la libra, se empinará hasta unos US$ 2,87. Pérez de Arce explicó que la entrega se debería concretar hacia fines de mes.

En enero se entregaron a Enami 333 mil toneladas métricas secas (tms) de óxidos y sulfuros de cobre.

Sin embargo, la devolución alcanzaría sólo para febrero. La Sonami pidió modificar el precio de sustentación que fijó Hacienda y Céspedes adelantó que están solicitando audiencias para conversar el tema.

En la industria ven posibilidades de que el gobierno pueda cambiar su postura y subir la línea de activación del mecanismo.

Destacan que hay que tomar una decisión política y no económica, porque los recursos involucrados no sobrepasarían los US$ 15 millones adicionales al fondo de US$ 18,8 millones creado para estos efectos.

Por eso, considerando que hay cerca de 400 productores en riesgo de cerrar sus operaciones, con el consiguiente efecto sobre 3 mil a 5 mil empleos en zonas donde la pequeña minería es la principal actividad, y tomando en cuenta el monto del aporte fiscal, ven posibilidades que haya una flexibilización de la postura.

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