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3M: “Chile es estratégico” para crecer en innovación en minería

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Chile se ha transformado en un socio importante para crecer en el rubro minero en el mundo, señala Hak Cheol Shin, vicepresidente ejecutivo mundial de 3M. No por nada, a inicios de este año, la firma inauguró en Antofagasta su primer centro de innovación enfocado netamente en minería, el que esperan, sirva de base para aumentar sus ingresos a nivel global.

“Chile es particularmente importante y estratégico para la compañía. Hace poco más de un año abrimos la división Minería, Petróleo y Gas, que está dentro de las estratégicas para 3M, especialmente por la importancia que tiene la minería hoy”, explica el ejecutivo.

En 2012, la multinacional, generó ventas por US$ 30 mil millones, y de ellas, el 2% está ligado al sector minero. Si bien, no tienen definido la meta de crecimiento en este ámbito, señala que la inversión realizada en el país, de US$ 35 millones (entre 2013 y 2017), está “bastante asegurada porque estamos convencidos que va a tener un buen retorno y crecimiento. Es una apuesta a largo plazo, de 20 años”, señala.

Agrega que la filial chilena está creciendo a un ritmo de 15% al año, “y ojalá “lleguemos al 20%, donde la minería debería crecer aún más”.

En 2012, 3M Chile generó ventas por US$ 185 millones, de las cuales, el 20% proviene de soluciones para la industria de extracción de minerales. La expectativa es que a 2016, se incremente al 25%. Y el foco está en dos áreas: desarrollos en torno a la seguridad personal y el rubro de químicos, aditivos y nuevos materiales que ayuden a solucionar problemas específicos en las faenas.

Centros de innovación

Crecer fuerte es la apuesta de la compañía, cuya estrategia contempla duplicar sus ventas cada cuatro años. Por ello, para 2014, decidieron aumentar en 1% el gasto en investigación y desarrollo, el que llegará al 6% de las ventas totales.

Por otro lado, hace dos años la firma estadounidense decidió que América Latina sería un “driver” de crecimiento importante, lo que motivó una mayor focalización en la región, sobre todo en Brasil, México y Chile. Prueba de ello, es que comenzaron a abrir centros de innovación para abordar nuevas soluciones para diferentes rubros y mayor acercamiento a los sectores productivos.

Ya abrieron espacios en Colombia, Brasil, México, Argentina y próximamente lo harán en Perú y Chile, donde el próximo año esperan abrir su segundo centro, en Santiago. Serán 3.000 metros cuadrados con 26 laboratorios. El foco no será sólo minería, también expandirá la investigación y desarrollo a otras industrias, como la forestal, de salud y alimenticia.

Fuente: DF

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