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Chile: Antofagasta se concentrará en proyectos brownfield frente a cambio fundamental en la industria

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La industria minera sufrió una pérdida de confianza en el primer semestre debido a la incertidumbre respecto de China, actor clave del sector, señaló el presidente ejecutivo de la firma chilena Antofagasta Minerals, Diego Hernández.

“Los fundamentos de la minería y el enfoque que necesitamos tener para lograr un crecimiento han experimentado cambios”, indicó Hernández en una conferencia por internet para analizar los resultados de enero-junio.

Antofagasta Minerals anotó US$372mn en utilidades netas en el período, lo que constituye una baja frente a los US$691mn año con año.

“Nuestra atención está ahora principalmente en las oportunidades brownfield en las operaciones que tenemos [Los Pelambres, Esperanza, El Tesoro y Michilla]”, añadió.

El enfoque no solo estará en incrementar la producción, sino que también en cómo extender la vida útil de las operaciones y permitir opciones de crecimiento para el futuro.

MENORES PRECIOS

Los precios del cobre, oro y molibdeno experimentaron una caída considerable en los primeros seis meses. “Como China representa más del 40% del consumo global de metales, la preocupación sobre su crecimiento generó una incertidumbre generalizada y una merma de la confianza en la sostenibilidad del sector minero”, según Hernández.

“Sin embargo, desde fines del período, hemos observado que la tendencia se ha revertido, por lo que ahora tendremos que ver cómo se desarrolla el segundo semestre”.

En enero-junio, los precios efectivos del cobre disminuyeron 15,5%, el oro cayó 12,3% y el molibdeno hizo lo propio en 16,3%.

MAYORES COSTOS

Los costos directos netos de Antofagasta crecieron 27,3% año con año a US$1,26/lb. “Los costos directos netos del grupo mantienen su competitividad, a pesar del incremento estructural de los costos y el impacto de un menor precio y producción de subproductos”, manifestó el ejecutivo.

El mayor impacto en los costos directos correspondió al vencimiento de contratos de energía con precios favorables en Los Pelambres y la exposición a precios spot. Esto derivó en un impacto de 15 centavos por libra sobre los costos directos de Los Pelambres.

“Continuamos enfocados en el control de costos y estamos revisando todas las áreas de operación y costos de capital, especialmente los costos de contratistas que han aumentado en los últimos años”, dijo Hernández.

OPCIONES DE CRECIMIENTO

La atención principal de Antofagasta serán las opciones de crecimiento orgánico y sostenible como Antucoya, Los Pelambres y el distrito Centinela, de acuerdo con el ejecutivo.

Antucoya sigue bien encaminada hacia un escalamiento en el 2015, mientras que el primer año de plena producción será el 2016. La operación producirá 85.000t/a durante la primera década. Al 30 de junio, el proyecto presentaba un 30% de avance, con una inversión de US$620mn. El gasto de capital de desarrollo para Antucoya es de US$1.900mn.

En Los Pelambres, la compañía planea incrementar la tasa de producción de 175.000t/a a 205.000t/a, con un estudio de prefactibilidad que estaría listo hacia fin de año. El proyecto añadirá capacidad de molienda y flotación usando la infraestructura existente.

Asimismo, una nueva expansión en Los Pelambres, orientada a duplicar la producción, también se encuentra en etapa de prefactibilidad, aunque se ejecutará en etapas y tomará más tiempo. Aclaró que el proyecto no está suspendido, a pesar de lo que ha informado la prensa local.

Las opciones a más largo plazo en Chile se ubican principalmente en el distrito Centinela, donde se localizan Esperanza y El Tesoro.

Este distrito abarca el depósito Esperanza Sur, que alberga recursos de 1.600 millones de toneladas (Mt) con 0,39% de cobre; el depósito Encuentro Sulphides, con 1.100Mt y 0,40% de cobre, y Los Pelambres, con 5.600Mt y 0,52% de cobre. Todos cuentan con oro y molibdeno como subproductos.

También se está elaborando un estudio de alcance para Polo Sur, enel mismo distrito, que concluirá de aquí a fin de año.

Fuera de Chile, Antofagasta está concentrada en su proyecto Twin Metals en Minnesota, EE.UU., y en acuerdos en etapa inicial con mineras junior.

“Los fundamentos a largo plazo para el cobre siguen siendo sólidos” y el rango de proyectos de la firma entrega “opcionalidad y flexibilidad” para respaldar el crecimiento.

El grupo chileno Luksic controla Antofagasta plc (LSE: ANTO), propietaria de Antofagasta Minerals, que es el cuarto mayor productor de cobre del país y la mayor cuprífera privada de capitales chilenos.

Fuente: BNAmericas

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