El liderazgo de Chile como potencia cuprífera tiene visos de mantenerse en el largo plazo, porque además de tener las mayores reservas mundiales del metal rojo, el país ha duplicado la exploración en los últimos años y es a nivel mundial la nación donde más ha crecido la búsqueda de recursos minerales entre 2008 y 2012. Así lo afirma un estudio de Cochilco que se basa en el informe del Metals Economics Group (MEG).

Según la investigación, hace cinco años el presupuesto que el país tenía para encontrar recursos mineros era de US$ 522 millones y al culminar el año pasado ese monto subió a US$1.035 millones, principalmente destinados a buscar cobre.

Así, mientras Chile aumentó la exploración en 98%, Estados Unidos lo hizo en 65,6% y el mundo lo incrementó en 63%.

El año pasado, las empresas gastaron en explorar en todo el mundo un total de US$20.531 millones, según el reporte de Cochilco.

Aunque Chile lidera en la expansión de los presupuestos de exploración, está en el quinto lugar en cuanto a montos totales, principalmente porque desde hace ya largos años Canadá, Estados Unidos y Australia están al tope de la lista global. Allí se buscan minerales que son más intensivos en recursos como oro, diamantes, uranio y un largo listado.

“La exploración es una pieza clave en la actividad minera, ya que sustenta la producción futura a través del descubrimiento de nuevos yacimientos y reservas minerales”, dice al respecto el vicepresidente ejecutivo de Cochilco, Andrés Mac-Lean. “Chile necesita grandes inversiones en exploración, con el fin de mantener su sitial de primer productor de cobre en el mundo y, además, diversificar el mercado minero para así potenciar la condición de principal productor mundial”, agrega.

Oro y diamantes
Al considerar en qué se gasta el dinero para buscar minerales, la mayor parte se destina a oro, que se lleva el 47% del presupuesto mundial, con US$9.682 millones en 2012.

Chile no posee ventajas comparativas en producción de este mineral y ello explica que destinó solo US$263 millones a la búsqueda de oro el año pasado. Aunque sí tiene una cantidad relevante de reservas y está en cuarto lugar en cuanto a mayores depósitos auríferos, solamente superado por Australia, Sudáfrica y Rusia.

“Si bien Chile tiene prácticamente el doble de las reservas de Perú, la producción es más acotada, ya que este metal nace como subproducto del cobre, lo que encarece los procesos”, explica Mac-Lean.

¿Qué ocurre con los otros metales?
Aunque a nivel mundial casi todos los minerales han registrado un incremento en los presupuestos para exploración, no ha ocurrido eso con los diamantes. Muy por el contrario, los dineros destinados a buscar estas piedras preciosas pasaron de US$963 millones en 2008 a US$520 millones en 2012.

En contrapartida, hace cinco años no había recursos para descubrir uranio, pero las últimas cifras disponibles indican que las empresas están tratando de encontrarlo y gastaron US$873 millones en este mineral, que se usa en la industria nuclear.

Fuente: Economía y Negocios.

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