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BHP vende mina de diamantes en Canadá por US$500 millones

LONDRES.- La australiana BHP Billiton acordó vender su participación de control en la mina de diamantes EKATI a Harry Winston por US$500 millones, ya que la minera y joyería canadiense apuesta a un aumento de los precios de las raras gemas.

El acuerdo marca la salida de BHP de la industria de diamantes, un año después de que la mayor minera del mundo dijera que planeaba vender activos, incluyendo su participación del 80% en EKATI.

La transacción involucra al yacimiento de diamantes más antiguo de Canadá y puntal del negocio de diamantes de BHP. La minera dijo en ese momento que ahora se centraría en activos más grandes y de larga proyección que pueda expandir.

Harry Winston, uno de los numerosos fabricantes de joyas que han ingresado a la minería para garantizar su acceso a las gemas, había sido visto por largo tiempo como un potencial comprador, puesto que ya es socio de Rio Tinto en la cercana Diavik, donde tiene un 40% de participación.

Pero se esperaba que la joyería -que recientemente vio un declive de sus ganancias trimestrales por la reducción de la demanda china de productos de lujo- centrara su atención en Diavik, después de que Rio Tinto anunciara este año que planeaba retirarse del negocio de los diamantes.

Las conversaciones con BHP se extendieron por meses. El acuerdo de US$500 millones por EKATI incluye a la actual mina en operaciones -a la que sólo le queda una vida útil de siete años- pero también a otras áreas permitidas, además de una zona adicional con potencial de desarrollo y exploración.

El yacimiento de EKATI ha producido un promedio de alrededor de US$750 millones de diamantes en bruto por año en los últimos cinco años, lo que representa el 6% de los diamantes en bruto del mundo por valor.

Fuente:  Economía y Negocios (Reuters)


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