Hochschild Mining (LSE: HOC), productor peruano de metales preciosos, anotó una pérdida neta de US$19,0mn el año pasado frente a la utilidad de US$85,1mn del 2007, según su informe financiero anual.

A pesar de la pérdida, Hochschild incrementó la producción de plata un 25% a 16,9Moz, pero la producción de oro cayó un 24% a 153.000oz el año pasado. Los ingresos de la compañí­a se incrementaron un 42% el 2008 a US$434mn, pero los costos subieron un 60% a US$7,05/oz de plata y un 121% a US$469/oz de oro.

El gerente general de la empresa, Miguel Aramburú, Sostuvo que, pese a que el primer semestre del año pasado fuera bastante rentable para Hochschild, el segundo semestre fue más complicado a causa del deterioro de las condiciones del mercado como consecuencia de la crisis crediticia.

Hochschild respondió con medidas de reducción de costos que implicaron desde el despido de 150 empleados y la suspensión de las contrataciones hasta un análisis detallado de todas las operaciones con miras a incrementar la eficiencia. También se consideró la posibilidad de cerrar las minas que no sean rentables, según el ejecutivo.

La empresa no ha cerrado minas, pero sí­ retrasó su proyecto de zinc San Felipe en México, que sigue paralizado a la espera de que mejoren las condiciones del mercado, agregó.

Hochschild prevé que producirá 28Moz de plata equivalente para este año y que los costos caerán respecto del año pasado a niveles similares a los del 2007, gracias a la renegociación de los contratos que tiene la compañí­a por el suministro de alimentos y servicios, cuyos precios han caí­do este año, según Aramburú.

La compañí­a también ha vendido a futuro 10,7Moz de plata equivalente de la producción del 2009, consistentes en 8,9Moz de plata vendida a US$12,09/oz y 30.000oz de oro a US$972/oz.

La medida, que se aparta de la polí­tica habitual de Hochschild de no vender a futuro, se adoptó para garantizar a la empresa cierto nivel de flujo de efectivo para que dé curso a sus inversiones y cubra sus gastos generales.

“Esta fue una medida excepcional, considerando los tiempos excepcionales que atravesamos”, sostuvo el gerente.

En cuanto a las inversiones, este mes la empresa selló un acuerdo para adquirir la firma con sede en Vancouver Southwestern Resources (TSX: SWG) por US$17,5mn y, con ello, varias propiedades peruanas que presentan potencial para formar sinergias con las minas de Hochschild en el paí­s.

Hochschild es dueña de las minas Arcata, Selene, Pallancata y Ares en Perú y la mina Moris en México, y tiene una participación de 51% en la mina de oro y plata San José en Argentina.

Comentarios

comments

DEJA UNA RESPUESTA

Please enter your comment!
Please enter your name here